鸦片战争,始于烟与茶的经济暗战  

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第十节 来自有书共读主播波音

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正文

有人说,鸦片战争是中国近代史的开端,它打破了中国闭关锁国的局面。但英国向大清发起两次鸦片战争,其实是为了夺得更多的原料产地和商品市场,适应资本主义发展的需要。如果从经济上追溯鸦片战争的起因,我们需要从大清的茶叶和英国的烟草说起。烟草和茶叶都是会让人上瘾的商品,也都会带来更大的利润,鸦片战争就在这场烟与茶的较量中买下了伏笔。

今天,就让我们一起来到此书的结尾:《鸦片战争,始于烟与茶的经济暗战》。

 早在17世纪初,荷兰的东印度公司把东方出产的茶叶带到了西欧各国,西欧人从此迷上了喝茶。喝茶的风气从上层社会开始,蔓延到社会各个阶层,大英帝国也在茶香的诱惑中沦陷了。

1699年,英国东印度公司从中国订购了300桶上等绿茶、80桶武夷茶。此后几十年,英国的茶叶进口量火速上涨。1720至1800年之间,英国的茶叶年平均进口量增加到了2万担,茶叶成了一种社会时尚消费品,以女性饮茶居多,喝茶形成了一种独特的礼仪。

英国人围绕着该不该喝茶展开了激烈的争论,反对喝茶的人把茶叶视为毒液,说自己喝了茶会突然出现半身不遂的症状,早餐喝了茶手就不停地颤抖,戒了茶之后,这些神奇的症状都消失了。反对喝茶的部分英国人把茶叶说得与抽大烟无异了。这些人戒茶就跟戒烟一样,戒了一段时间就无精打采,然后又忍不住开始喝茶。

渐渐地,茶叶已经成了英国人早餐中的必需品。1750年前后,不光是中产阶级,连伦敦城里的仆人吃早餐也基本上是黄油、面包、配奶茶。当时的反茶呼声依然很强烈,但已经无法撼动茶在英国人生活中的地位了。

18至19世纪,人们对国际贸易的理解存在着重商主义的错误思路,他们认为国内的金银在增加,这就是好的趋势,国内的金银在减少就是不好的;只要出口比进口多,经济就是好的,出口比进口少,经济就是糟糕的。

英国进口大量茶叶,白花花的银子都进入了大清朝的腰包,因此英国人很恐慌,一定要想方设法向清朝出口点什么东西才行。英国的陶瓷在欧洲有一定的竞争力,但我们清朝有自己的陶瓷,不会在他们的瓷器上花费银两。

英国拿得出手的商品还有羊毛加工的毛织品,但中国人崇尚道法自然,一听是机器生产的毛织品就有点抗拒了,更何况我们还有自己的丝绸业,普通民众以家庭为单位,用棉花生产土布,价格更便宜,更加不会花钱买洋人做的毛织品了。

如果找不到合适的商品出口中国,英国人的国库就要被进口茶叶给掏空了,于是,他们四处寻找能让中国人接受的商品。他们发现中国人对檀香木很感兴趣,用来打造高档的家具,尤其是南亚、东南亚和太平洋岛屿上生长的檀香木。于是每到一处岛屿,英国人就会把岛上的檀香木砍伐殆尽,直到他们发现了“罂粟”这种植物。

说起罂粟的历史,可以说非常悠久了。早在6000年前的新石器时代,欧洲就有人种罂粟,但那时只是用作镇痛剂;到距今3000年的时候,人们开始从罂粟种中提炼出鸦片,用来消脓肿、止头痛、治外伤。明朝的时候,东南亚各国曾向明朝进贡过鸦片;明末清初,荷兰的东印度公司创造性地把烟草和鸦片混合在一起,以扩大销量。

雍正皇帝是中国历史上第一个禁烟的皇帝,他一共颁布过两次禁烟令,第一次在雍正五年,针对的是烟草,到雍正七年颁布的禁烟令才是针对鸦片的。从这个禁烟顺序上来看,雍正帝是出于国家粮食安全的角度才颁布禁烟令的。因为种植烟草的利润大,广大自耕农就放弃了种植粮食,改种烟草。

雍正的禁烟令区分了药用鸦片和毒品鸦片,药用鸦片只要按药材纳税,就允许输入。于是,一些人打着“药材之用”的幌子,光明正大地进口鸦片倒卖。因为烟草被禁,国内也不生产烟草了,走私者就选择纯度高的鸦片入境,利润更高,但毒性更大,吸食者更容易上瘾,天朝开始出现大量的鸦片上瘾者。

清朝前期,鸦片每年的输入量不到200箱,而到了1833年,鸦片年输入量飙升到了20486箱,到鸦片战争前的几年,每年输入的鸦片高达40000箱左右。基本上都是来自英国的东印度公司,英国人在印度广种罂粟,提炼出鸦片出口到中国。

清朝从一个白银净输入国变成了白银净输出国,白银大量外流动摇了清朝的根基,清朝统治者不能坐视不管。大清朝终于决定要彻底禁烟了。

1838年12月,林则徐到广州开展禁烟运动,收缴了洋人的鸦片,采取了禁止鸦片进口的手段解决问题。林则徐扣押了商馆中的洋人,英国派出的外交使臣义律也被扣押了。林则徐收缴了2万多箱鸦片,还让义律签署了保证书,事情原本到这里就和平解决了。

但巧合的是,一位英国水手醉酒后闹事,打死了当地的村民,林则徐按照杀人偿命的惯例,要求处死凶手,但义律却认为林则徐没有走合法程序,因此拒绝把英国公民送上清朝的刑场,这大大地挑战了大清朝的尊严。林则徐便因此驱逐了外商,还攻击了英国商船。同样被激怒的大英帝国就发起了历史上第一次鸦片战争。最终这场战争以清朝的失败而告终。

在清政府与英国人签署了《南京条约》后的第二年,皇帝发布了一道命令,宣布云南省要对本土的鸦片收税,由此,罂粟种植变相地合法化了。中国自产自销鸦片烟,不从英国人那里进口鸦片了。而英国人喝的茶叶也不愿意受到中国的垄断,于是就把中国的茶叶种子带回了英国。

与此同时,英国植物学家罗伯特•福琼在英殖民地印度种植出了10万株以上的茶树苗,印度红茶又一次抢占了中国茶叶的海外市场,清朝的茶叶出口量减少了约百分之四十。只能靠着鸦片苟延残喘的大清朝,在1911年辛亥革命爆发时灭亡。至此,在中国持续了两千年的封建帝制彻底瓦解。

鸦片战争对我们来说是一段耻辱的历史,大清朝被迫签订了丧权辱国的不平等条约。但在鸦片战争背后的经济暗战,却是被我们忽视的战争缘起。烟与茶这两种天然植物本身并没有错,只是被卷入了中英两国的经济较量中,进出口的差额比、白银的库存和流出量,让烟与茶背负了两国的荣辱得失。

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