陶瓷和丝绸是由盛至衰的见证者  

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第九节 来自有书共读主播波音

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正文

在清朝两百多年的历史中,康、雍、乾统治时期是中国古代最后的盛世:当时,清朝瓷器在欧洲市场上占据了很大的份额,制造业的生产总值也一跃成为世界的NO.1,人口也从1亿激增到了3亿,白银再一次从欧洲滚滚而来。但是到了嘉庆年间,康乾盛世就成了璀璨的烟火,光辉荣耀一去不复返。

今天的共读,就让我们继续来听:《陶瓷和丝绸是由盛至衰的见证者》。

马可波罗是第一位游历中国并著书立说的西方人。在他之后,英国特使马嘎尔尼也来到中国游历,记录清朝的民间生活。在使团成员的描述里,中国早已不是马可波罗笔下那个金银遍地的富饶国度,他们看到的是另一番场景:“触目所及无非是贫困落后的景象。”此时的康乾盛世已经日薄西山了。

就在康乾盛世的末期,英国人率先在经济战上打响了对华的第一枪。英国在制造业上抢占了中国陶瓷业的市场。

英国著名生物学家达尔文的外孙乔赛亚•韦奇伍德就是研究陶瓷的高手。韦奇伍德出生在陶瓷世家,英国当时的陶瓷成品很粗糙,根本无法与中国精美绝伦的陶瓷相媲美。为了改进陶瓷的质量,韦奇伍德花了数年的时间,经历1万多次的实验,最终在第一万零一次的时候,成功制作出了一种工艺简单、外观新颖、无论冷热都能保持绚丽色彩的陶瓷。

另外,韦奇伍德还是一位营销高手,他将自己的新型瓷器推销给了英国的王后,为自己树立了王室品牌,占据了欧洲最上流社会的市场,后世称其为“英国瓷业大王”。就这样,韦奇伍德的陶瓷在英国乃至整个欧洲打开了陶瓷业的新局面。这对中国陶瓷来说是一个致命的打击。

韦奇伍德凭借一己之力改变了英国陶瓷的地位,之后,英国人又制造出了新款的瓷器——“骨瓷”。骨瓷不仅外观晶莹剔透,而且性能、材质和硬度都比当时的中国瓷器要好,传说四只骨瓷咖啡杯能够托起一辆车。至此,中国陶瓷再也无法夺回欧洲市场。

英国陶瓷业的崛起得益于他们对技术创新专利的保护政策,英国在1623年颁布的《垄断权条例》就是一部现代意义上的专利法,对发明人的权利给予保护。瓦特的蒸汽机缔造了日不落帝国,韦奇伍德的陶瓷技术又让中国陶瓷成了“杯具”。

中国的陶瓷业败给了英国,但我们还有茶业和丝绸业,丝绸是江南纺织女工的看家本领,中国丝绸贸易催生了通往欧洲的“丝绸之路”。但丝绸继陶瓷之后,又演绎了另一场没落的悲剧故事。

公元200年左右,中国蚕丝技术传入日本,日本人也开始养蚕、缫丝、加工成丝绸,向西又传播到了阿拉伯、地中海地区。当时,中国的丝绸业依然在世界上首屈一指。

长江后浪推前浪。在清朝末年,日本养蚕崭露头角,一跃成为世界第一蚕丝产地和出口国,取代了中国蚕丝的世界地位。

如果说陶瓷衰落是因为清朝跟不上日不落帝国的技术革新,那么丝绸业的衰落就绝不是技术的原因,而跟蚕宝宝有关。

蚕宝宝作茧自缚,吐出丝后把自己也困在茧中了。清朝受佛教和儒家思想浸润,是不杀生的,在缫丝的过程中,尽量不杀死蚕蛹,一直沿用原始的缫丝方法:把蚕茧浸泡在热盆汤中,手工抽取蚕丝,卷绕到丝筐上。手工抽出的丝,粗细不均,断头很多。

清朝手工抽丝的方式增加了加工丝绸的成本,这样生产出来的只是半成品的蚕丝,这些半成品蚕丝运到国外后,还要再缫制一次,立刻将价格提高了三分之一以上。而当时的西方养蚕国家在缫丝时,先将蚕蛹放入烘箱中,将蚕宝宝杀死,缫出的丝质量更好,粗细均匀。

日本迅猛发展的养蚕业和中国养蚕业的不同之处就在于是否杀死蚕蛹。虽然古代日本也是佛教国家,但明治维新后,国民观念日益开放,并不把蚕宝宝的生命放在眼里。他们采用西方这种最新的缫丝技术,让蚕宝宝在烘箱中被杀死,而丝绸的质量越来越好,超过了中国丝绸,成了世界最受欢迎的亚洲细丝。

从明治维新一直到二战前,日本最重要的出口品是农产品,丝绸占比最大。1900年,光蚕丝就占了日本出口额的百分之四十。日本当时与大清朝的战争屡战屡胜,其经济基础正是以丝为代表的农业。

日本人还利用新技术控制蚕室的温度,让蚕提早孵化成熟,另外还施加化学药物,改变蚕的孵化月份,让养蚕和种稻错峰进行,两者都不耽误。日本蚕丝的产量在1880至1930年间增长了将近9倍,为日本带来了大量的外汇,同时他们还购置西方的先进设备,提高生产力。

而清朝的蚕农们则顺应生物的生长规律,不养“速成蚕”,但养蚕和种稻都在4至6月份,农民们无法兼顾两者。而日本在养蚕和缫丝上却能同时兼顾,光这一点,就甩了清朝一大截。

市场经济的车轮碾碎了清朝道德家们对蚕宝宝的脉脉温情,也无情地打翻了中国蚕农的饭碗。

从康乾盛世到经济落后,陶瓷和丝绸是由盛至衰的见证者。清朝经济日渐衰败的原因,归根结底还是在全球市场经济的趋势下,技术革新的脚步跟不上时代发展的要求。韦奇伍德一个人的力量就提高了英国陶瓷业的竞争力,打败了让我们引以为傲的中国陶瓷,是源于他对技术革新不懈努力地钻研;大清的丝绸业因卫道士们对蚕宝宝的爱和怜悯,让后起之秀的日本利用欧洲新技术钻了空子。创业很难,而守护基业更难,只有在技术和观念上不断精进,才不会只繁华一时。

本期策划人:诸神的恩宠:自媒体人,热爱读书、思考、写作。有书、水木文摘等多七家平台签约作者。微信号w13810285750,愿与广大书友一起成长。

主播:依米,电视台主持人,有声工作者。新浪微博&微信公众号@听依米 (ID:yimisunlight),晚安前,依起听。

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