大明王朝的陷落,白银是罪魁祸首  

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第八节 来自有书共读主播波音

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正文

郑和下西洋没有找到黄金白银,但大明王朝却断送在了白银的手里,这是怎么回事儿呢?

大明王朝的最后一个皇帝崇祯帝在煤山自缢身亡,他死前留下遗言:“朕自登基十七年,虽朕薄德匪躬,上干天怒,然皆诸臣误朕,致逆贼直逼京师。”意思是,我当政17年,虽然没什么大的作为,却引起了天怒,这些都是臣子误导了我呀,导致逆贼逼宫。其实,崇祯帝最该怪罪的不是臣子,而是白银。

今天的共读,我们一起来听:《大明王朝的陷落,白银是罪魁祸首》。

中国铜钱曾占据过世界货币的地位,航海家郑和手下的翻译在《瀛涯胜览》这本书中提到过:“爪哇国通用中国历代铜钱,旧港国亦使用中国铜钱,锡兰国尤喜中国铜钱,每将珠宝换易。”足见,中国铜钱在海外也曾大量流通,甚至海外诸国对铜钱的需求量更大,从铜钱和白银的比价可以略见一二。

明朝中期,中国境内1两白银可以兑换七八百文铜钱,而在当时的日本,1两白银只能换大约250文铜钱。数倍的利润驱使一些人走私铜钱和铜料出国,在国外采购一批货物回到明朝卖掉,换成铜钱再出海,或者拿着铜钱到国外,直接兑换成白银,再拿着白银回国,兑换成更多的铜钱,再带着铜钱出海,以此来赚取差价,这种方式与今天世界上的炒汇类似。

2007年,在广东汕头南澳地区发现了一艘名为“南澳一号”的明代沉船,船上有大量的青花瓷盘、陶罐、铜炮、铜铳,令人意外的是,竟然还有铜钱、铜板等。这充分说明它不是一艘普通的商船,而是一条走私船,那些铜钱、铜板是要走私到国外的钱币。

即使明朝颁布了“禁铜令”,但依然有人因为高额利润的驱使铤而走险,将铜钱和铜料屡次输送到国外。频繁的走私活动使得明朝境内的铜钱大量减少,小额交易难以进行,而广大自耕农基本上都是小额交易,用粮食换成铜钱,再用铜钱去购买生活日用品。铜钱少了,它本身的价值就提高了,农民用相同数量的粮食换到的铜钱就少了,这就是通货紧缩,后果就是普通百姓的生活难以为继。

当大明王朝因为铜钱短缺而犯愁的时候,白银找上门来了。自从1492年哥伦布发现美洲新大陆起,葡萄牙和西班牙人征服了美洲印第安人,掠夺了那里的财富,他们的目标是金子,他们深入美洲大陆后,终于发现了大量金矿,两个国家立刻富甲欧洲。

当时的欧洲,大额交易使用金币,小额交易使用银币,他们依托漫长的海岸线发展大宗贸易,迫切地需要大量的黄金,哥伦布正是为了寻找黄金才偶然发现了新大陆,而白银的需求则不是很大。

当葡萄牙和西班牙人航行到东亚时,一眼就爱上了明朝的精美陶瓷和丝绸,而他们手中的白银正是大明王朝急需的。他们从美洲开采并冶炼白银,跨越大西洋、印度洋和太平洋,到东亚购买大明王朝的丝绸和陶瓷,一条跨越三大洋的国际贸易航线就这样诞生了。

从国外涌入的大量白银让大明王朝久旱逢甘霖。在美洲白银的刺激下,明朝的陶瓷制造业和丝绸纺织业迅速繁荣起来,中国南方因为手工业的发展,涌现出了许多繁荣的大城市,如苏州、南京、宁波等。

白银的大潮滚滚而来,使大明王朝的经济得到复苏。万历年间所颁布的新政,其主要内容就是:合并各种苛捐杂税,民众每年只交一次税,上交货币就可以了,货币主要是白银。市场上流通的白银越来越多,慢慢就变得不值钱了,对自耕农来说,他们手上的粮食能兑换的白银增加了,这也是种幸福。

但幸福的时光往往很短暂,大明王朝因白银的涌入而繁荣,也因白银的突然离去而萧索。后来,明朝与西班牙的关系出现裂痕,西班牙断绝了明朝白银的来源。其主要原因就是传教士的到来。

信奉天主教的西班牙人派了一批传教士到福州,提出了通商和传教的要求。通商是可以的,但是传教一听就不是什么好事情,明朝官员毫不客气地拒绝了传教的要求,从此,明朝和西班牙就结下了梁子。

1570年,西班牙人攻入了吕宋岛,也就是现在的菲律宾境内。前往吕宋岛做生意的中国商人,人数之多远远超过了西班牙殖民者,这让西班牙人很担忧。1603年,吕宋岛上出现了三名明朝官员,更是让西班牙殖民者坐立不安。

明朝官方说法是,这三名明朝官员来吕宋岛,是为了寻找被中国海盗藏匿的财宝充公,顺便看一下吕宋岛是否真如传说中的那样有金山银山。可西班牙殖民者却以此为借口,联合当地土著和日本雇佣兵,对当地华人展开了大屠杀,2万多华人在大屠杀中遇难,明朝来往吕宋岛的大帆船贸易受到重创。

到了1639年,旅居马尼拉的中国商人为了反抗西班牙殖民者的重税,与西班牙殖民者再起冲突,中国商人再一次遭到大屠杀,白银的输入一度中断,大明王朝再次遭遇钱荒。

此时的大明王朝正与东北崛起的后金殊死搏斗,需要大量军费支撑;税收政策还是万历年间的新政,民众需用货币纳税。白银输入量大幅减少,让国内出现了严重的通货紧缩,继续实行新政对百姓来说就是雪上加霜。1630年,一贯铜钱可以兑换0.57两白银,而到了1640年,一贯铜钱只能换0.28两白银。百姓用相同的粮食换成铜钱,再折合出的白银量大幅缩水,官府催缴税款,甚至为了军费所需,增加民众的纳税额。多重因素之下,平民百姓基本没了活路。明朝的送葬人李自成也正是在此背景下登上历史舞台的。

李自成原本是一名公务员,崇祯帝为了削减政府开支决定裁员,李自成很不幸地出现在了裁员名单中;然后他离家从军,还当上了把总,但没想到连军队也欠饷,士兵吃不上饭了,李自成只好率兵杀了军官,发动兵变。最后,李自成攻进北京城,崇祯帝自缢而亡,大明王朝陷落。

白银的浪潮来了又去,大明王朝的兴衰也与之息息相关。白银就像大海,明朝像是海上的一艘船,顺风顺水时,白银可以让明朝的手工业盛极一时。但水能载舟,亦能覆舟,形势一变,白银也可以把明朝卷进内忧外患的漩涡。白银对大明王朝来说,来也匆匆,去也匆匆,这也不是崇祯帝一人之力能敌的,要怪还是得怪白银。

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