郑和下西洋,醉翁之意不在秀  

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第七节 来自有书共读主播波音

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正文

历史上的大航海时代,哥伦布发现美洲新大陆,是个里程碑性的大事件。当时,哥伦布原本要寻找亚洲大陆的黄金,却误打误撞地到达了美洲。新大陆的发现掀起了人类迁移史上的第三次高潮。

其实早在哥伦布之前,我国历史上就出现了一位伟大的航海家——郑和。他可以说是当时世界上的航海第一人。而他航海的目的并非我们平常认为的“扬我国威”那么简单。实际上,他还肩负着两个更重要的秘密任务。

今天,就让我们一起来听:《郑和下西洋,醉翁之意不在秀》。

英国历史学家李约瑟在《中国科技史》中写道:“当世界变革的序幕揭开之前,即15世纪上半叶,在地球的东方,从波涛万顷的中国海面到非洲东岸的辽阔海域,呈现出了一幅中国人在海上远航的图景,这一光辉灿烂的景象就是郑和下西洋。”

身负重任的郑和本不姓郑,而姓穆罕默德,祖先是中亚贵族。元朝初年,他迁居到了中国云南,取了一个很有地方特色的汉族名字:马三宝。在他12岁的时候,明军打到云南,他被抓进了军营,阉割后成了太监。后来,他成了明成祖朱棣的心腹。

朱棣很赏识马三宝,在平定叛乱时,马三宝立了大功,在打下江山后,朱棣赐马三宝“郑”姓,改名为郑和,并授予了他四品官职。

1405年,郑和率领28000多人,驾着40多艘船,从苏州刘家河出发,开始了他第一次下西洋的壮举,可谓声势浩大。郑和下西洋的第一个任务:扬我天朝国威,让四方蛮夷归服。从气势上就已经做到了。

郑和的船队每到一国就与国王搞好关系,撒下大把财物,力邀国王派出使节回访天朝,有些国王还亲自动身回访天朝。那些东南亚国家的国王随便带一点土特产来明朝,就能获得丰厚的回报,还能顺便旅旅游,路费也不用自己掏,是一桩很划算的买卖。这样一次不计回报、大肆投入成本的航海行动,就朱棣和郑和的聪明才智来看,应该不只是宣扬国威这么简单。

其实,郑和下西洋还有一个附带任务,是大家心知肚明却无法声张的,那就是:寻找建文帝的下落。

传说建文帝宫中自焚,却不见尸首,朱棣取而代之后,总觉得帝位不稳。如果建文帝还活着,对他就是致命的威胁;如果找到了建文帝的尸首,他就可以高枕无忧地稳坐帝位了。

当时的人信奉儒家思想,维护正统。朱棣是朱元璋的第四个儿子,按照“正统”原则,帝位是要传给朱元璋的大儿子的,但大儿子命薄,死得早,帝位就顺延给大儿子的大儿子,也就是建文帝。而朱棣是没有资格继承帝位的。在朱棣上位后,方孝孺公然骂他是“燕贼篡位”,因此被灭十族,连他的弟子、朋友都被牵连。

在《明史•郑和传》里也有记载:“成祖疑惠帝亡海外,欲觅踪迹。”朱棣怀疑建文帝逃到了海外。因此,朱棣耗费巨资,让郑和七下西洋,除了秀一下我国威仪,还是去寻找建文帝。

郑和在第七次下西洋的时候,朱棣已经去世,如果说郑和航海行动只为了寻找废帝,那此时下西洋已经没有意义了,若说还是为了宣扬国威,那其实他在第一次下西洋时,已经超额完成任务了,周边国家都已见识到了我国的富饶和强大。 

在本书里,关于郑和下西洋的真实目的,作者站在经济发展的角度看,发现了两个至关重要的秘密任务:一是找钱,二是打击海外华商。

郑和下西洋,醉翁之意不在秀,也不在山水之间,而是为了寻找黄金和白银。朱棣统治时期,儒家思想盛行,如果广大儒生们听说皇帝派一个宦官带队出海找钱,势必会群起攻之,但要是以“宣扬国威”为借口,就不会有唱反调的人站出来了。所以,找钱的任务只能秘密进行。

在中国境内,金矿、银矿稀少,主要以铜钱为货币,但铜矿资源有限,铜钱铸造成本高、本身价值小,大额交易时铜钱携带也不方便。朱元璋时期,印制了纸币大明宝钞,以适应日益增长的经济总量,但无法控制纸币贬值的问题,大明宝钞尝试失败后,明朝只好依旧以铜钱为货币。

随着经济发展,铜钱不足的问题越来越突出,以前一枚铜钱可以买一斤粮食,现在一枚铜钱可以买两斤粮食,铜钱购买力增加了,但对亿万自耕农来说,并不是好消息。货币量少,又没有纸币弥补,人们只能靠以物易物的方式来交易,经济发展受到阻碍。如果郑和找到了黄金白银,明朝差钱的问题就可以解决了。

郑和第三次下西洋的时候,船队到达了阿拉伯半岛,接触了世界贸易中心地区,同时派出的另一支船队还远赴非洲东海岸,因为大量黄金的产地就在非洲。只可惜等明朝的船只到达东非的时候,那里的黄金早已在许多年前就被人开采光了。而阿拉伯人获得的黄金都来自西非内陆,必须穿越撒哈拉沙漠才能获得,这对于郑和的船队来说几乎是不可能的事。于是,找钱的任务宣告失败了。

既然找不到黄金,大明王朝还可以通过和阿拉伯人之间的贸易,出口陶瓷、丝绸,阿拉伯人支付的黄金也可以进入官方的国库。然而,不受朝廷控制的海外华人海商也想从大明王朝的贸易生命线上分得一杯羹,于是他们摇身一变,从海商变为了海盗。

郑和下西洋曾经擒获了多个阻碍他远航的头领,有海盗头子和异邦国王,郑和以正当的名义铲除了陈祖义这一股华人海盗势力。郑和在到达东南亚后,还联手当地的穆斯林商人,一起攻打华人海盗势力。在遏制了海外华商的势力以后,明朝也由此建立了属于自己的海外贸易圈。

郑和下西洋对大明王朝来说具有非凡的意义,他完成了两项任务:宣扬了国威,同时初步建立了以大明王朝为中心的远洋贸易网。朱棣还开启了三个贸易港口,宁波与日本、泉州与菲律宾、广州与南洋岛国通商互市。但遗憾的是,郑和死后,他打造的远洋贸易网也就此终结,大明王朝缺钱的问题依然没有得到解决。

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