历史是人民创造的,也是人民币创造的  

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预告 来自有书共读主播波音

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正文

亲爱的书友们大家好,本周开始,我们将一起阅读波音先生的《透过钱眼看中国历史》。

本书作者波音是北大研究生毕业,任国内知名杂志执行主编,他常年担任经济专栏主笔。在《透过钱眼看中国历史》这本书中,波音将经济这只看不见的手,对中国历史的推动作用,化为了有形可视的实物。

说到中国历史,我们眼前浮现的常常是战争与权谋,似乎脱离了王侯将相就无法讲述真实的历史。而《透过钱眼看中国历史》这本书却另辟蹊径,从经济学的角度深入到历史的基底中进行探索,挖掘出影响朝代更迭的幕后操盘手。

无产阶级革命导师卡尔•马克思说:经济基础决定上层建筑。如果把我们的“历史”看成是一座古老的建筑,那么“经济”就是它的地基,一个国家的经济基础牢固,它的历史才能久远。如果经济基础不牢,这个国家很可能会消亡。

“经济”一词指的是价值的创造、转化与实现。人活一世,在寻找自身价值的同时,也是在创造、转化和实现社会的价值,以此来满足人类物质文化生活的需要。经济基础决定了一个国家的历史走向,而人民作为经济价值的创造者,也就成为了历史的建筑师。

可见,历史、经济和人民这三个词是紧密相连、无法分割的。正如波音所说:“历史不仅是人民创造的,它还是人民币创造的。”

 “经济”是个抽象概念,看不见摸不着,而说起“人民币”,连三岁小孩都知道那是钱,可以买很多东西。波音先生这本书的书名中的“钱眼”二字,就将经济一词具象化了,让人在读到的时候,总想将脑袋伸进这个天圆地方的“钱眼”里,一探究竟。

眼睛是心灵的窗户,钱眼也是我们发现历史真相的一个窗口。透过这个四四方方的窗口,我们可以看到:田野里黄澄澄的小麦,成了中华盛世的功臣;厨房里调味用的盐巴,竟然是五千年中华文明的幕后推手;人人都爱不释手的纸币,竟成了撂倒三大王朝的真凶。

政治家陈独秀曾提出过一个理论,他认为经济学有“生产三要素”,它们分别是:土地、人力和资本。

而中国自古是农业大国,土地是人们赖以生存的基础,土地上长出粮食,人们才能吃饱肚子。有了足够的粮食产量,国家才有税收,才有经济的发展。

 在《透过钱眼看中国历史》这本书里,作者波音也运用了这一经济学理论,他开篇就从土地说起。从填饱肚子的狗尾巴草,到小麦、水稻和玉米,以诙谐幽默的笔触,为我们讲述了夏、商朝的“粟文化”;还独具慧眼地指出,文景之治也有小麦的一份功劳;北宋时期,占城稻成为粮仓的主角,使得国家的经济重心从北向南转移;而康乾盛世则是建立在种植玉米和地瓜的基础上。

土地里长出了粮食,人民就能解决基本的温饱。衣食无忧了,人的欲望就会膨胀。这时候,盐就登上了历史的舞台。盐在我们现如今的菜肴里是必不可少的调味料,吃饭没有盐是难以下咽的。然而,在古代中国,盐是可以发家致富的尤物,华夏民族就诞生于一场食盐的争夺战;唐朝兴起于盐的买卖,也毁于盐。

说完百姓生活中必不可少的盐,再来说说让我们中国人骄傲的长城。今天,外国人只要一提到中国,十之八九都会想到长城。历史上,长城的修建历经2000多年的时间,春秋、战国、秦、汉、隋、唐、辽、金、明等朝代,都修建过长城。长城的选址和修建,与当时的政治和经济情况密切相关,修长城很耗钱,不修又有外患,北方的牧民会来突袭,南方的流民也会逃离贫瘠的土地。所以对历朝历代的君主来说,修长城都是一件大事。

中国最后的长城修建于明代。李自成带着叛军攻进北京城时,明朝的最后一个皇帝崇祯帝在煤山自缢身亡。从经济学角度看,让明朝灭亡的不是李自成,而是白银。

明朝中期,1两白银可以兑换七八百文铜钱,在当时的日本,1两白银只能换大约250文铜钱,有些精明的商人就会拿着铜钱到国外,直接兑换成白银,再拿着白银回国,兑换成更多的铜钱,再带着铜钱出海,以此来赚取差价,这种做法类似于今天的炒汇。

当大明王朝因为铜钱短缺而犯愁的时候,航行到东亚的葡萄牙和西班牙人却一眼就爱上了明朝的精美陶瓷和丝绸,而他们手中的白银正是大明王朝急需的。他们从美洲开采并冶炼白银,跨越大西洋、印度洋和太平洋,到东亚购买大明王朝的丝绸和陶瓷,一条跨越三大洋的国际贸易航线就这样诞生了。

白银的大潮滚滚而来,大明王朝的经济得到复苏,但幸福的时光往往很短暂,大明王朝因白银的涌入而繁荣,也因白银的突然离去而萧索。

1570年,西班牙人攻入了吕宋岛,他们联合当地土著和日本雇佣兵,对当地华人展开了大屠杀,明朝来往吕宋岛的大帆船贸易受到重创。白银的输入一度中断,大明王朝再次遭遇钱荒。

白银输入量大幅减少,国内出现了严重的通货紧缩,官府又增加了缴税额,老百姓基本没活路了。李自成被逼的没办法,于是发动兵变,攻进北京城,崇祯帝自缢而亡,大明王朝陷落。

白银对大明王朝来说,来也匆匆,去也匆匆,这也不是崇祯帝一人之力能敌的,所以说,还是得怪白银。

作家苏珊•桑塔格说:“一切真正的理解起源于我们不接受这个世界表面所表现出来的东西。”中国历史从表面上看,是一次次群雄逐鹿的战争史,大小战役不断,胜者为王,败者为寇。然而,当我们从经济的角度重新解读历史的时候,就又找到了一条通往中国历史真面目的路径。

虽然历史往往是胜利者的宣传,但是当那些歌功颂德的华美外衣被剥落,历史真正的脉络就历历可见了。

波音在《透过钱眼看中国历史》一书中,正是剥离了那些华美语言的外壳,带着我们走进了中国历史这座古老建筑的内部,侧耳倾听铜钱和银锭的叮当声,在历史的琴键上奏出美妙的音符,重现历史真实的脉络。

这一周,就让我们一起,透过天圆地方的钱眼,穿越历史的古宅,循着人民币制造的音符,探访中国历史背后的秘密。

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