不盲目从众,才能从“黑天鹅事件”中获益  

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第九节 来自有书共读主播[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布

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正文


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经过前几天的共读,相信大家对“黑天鹅”已经有了基本的认识。而我们之所以要花功夫去研究“黑天鹅”,主要是为了从“黑天鹅事件”中受益。

就像古希腊哲学家泰勒斯。他几乎把所有的时间和精力都用来研究酷爱的哲学,所以,并不像专心赚钱的邻居那么富有。这位商人邻居曾笑话泰勒斯:“有能力的人从商,其他人研究哲学”。

泰勒斯听了很不高兴。他虽然对经商没什么兴趣,但是也受不得这样的嘲笑,于是就打算证明自己。

很快,泰勒斯做了一件让邻居费解的事情:他支付了一笔很少的首付款,以非常低廉的租金,租用了附近所有橄榄油压榨机的收获季使用权。不久后,这一年的橄榄获得了大丰收。农户们对橄榄油压榨机的需求,比往年高出了很多。

橄榄果实摘下来后必须及时冷榨,但是由于泰勒斯的垄断,没有人能把压榨机租出来。这时,泰勒斯要求所有拥有压榨机的人,都按照他的要求出租机器。于是他稳坐家中,什么都不用干,轻轻松松赚了一大笔。

办完这事后,泰勒斯不理会瞠目结舌的邻居,又一头扎进了哲学的海洋里。

其实,当年的橄榄大丰收算是意外。泰勒斯根本没法预测到这个结果,所以,对他来说,这是一次好的“黑天鹅事件”。泰勒斯最初的打算也很简单,如果橄榄丰收了,榨油机肯定供不应求,他就会赚大钱;如果橄榄没有丰收,他无非只是损失那一点点定金。

在想法成形的过程中,泰勒斯并没有参考往年的橄榄产量,因为那个统计数字只是过往的历史,对他来说没有意义;他也没有用固有的认知,对橄榄的产量进行预估;更不计算橄榄能够丰收的机率。总之他将自己完全暴露在“黑天鹅事件”之下,完美地避开了所有雷区。

这就是一次典型的、在不确定中获益的事件。然而,却不能简单定义为“运气好”。

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实际上,泰勒斯还是做了必要的事情,才使自己享受到了“黑天鹅事件”所带来的好处。

他用少量定金获得了所有机器的季节性使用权,这个最开始的行动极为关键。垄断榨油机的使用权,是将“黑天鹅事件”的正面影响最大化;只花少量钱付订金,是在保持对负面“黑天鹅事件”的警惕。

泰勒斯跟其他人一样,都没法准确预测“橄榄是否丰收”。他只是在不确定中,做出了和别人不同的上述行动。‍这与塔勒布的理念是相同的,‍他在书中说:“我对黑天鹅的应对办法是在思维中避免从众。‍”

‍如何做到不从众呢?其实这也自有相应的思维逻辑和行动方案,我们还拿泰勒斯的案例说明:

首先,泰勒斯具备一定的知识。他明确知道,橄榄果实收获后必须及时冷榨,那就必然要用到专门的压榨机。

然后,他再检索与此有关的核心信息,获取了更有价值的知识:橄榄油压榨是有时限的,所以压榨机是季节性使用的工具。

接下来,到了将知识转化为行动的时候。泰勒斯找到了附近所有橄榄油压榨机的所有者,并拿下了机器的季节使用权。

‍按照塔勒布的说法,泰勒斯是在分析事件并做出判断后,才确定了刚刚所说的思维逻辑。接着他又用这种针对特定事件的思维逻辑,指导了后续的一系列行动。‍

泰勒斯这一套思维和行动默契配合的操作,正是塔勒布眼中避免从众的最佳范本。‍

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生活中许多人都喜欢“随大流”,我们会不自觉的受到别人的影响。其实,按照塔勒布为我们提供的思路,每个人都可以变得“与众不同”。 ‍

‍首先要做到的一点是,要学会在“正确的地方”犯傻。‍

‍人类存在着“认知自大”的思维缺陷。我们前面讲到的三种谬误和一个证据,都是来自于我们人类的认知谬误。

‍所以,我们认为的“正确的地方”往往存在着盲区和偏差,“黑天鹅”多诞生于此。那么,当别人都认为某个观点是正确的时候,你何妨“犯一次傻”?试着结合我们说的那些谬误去质疑,也许就能有着截然不同的认识。‍

‍这种“犯傻”往往是最聪明的表现,因为这样做,你就可以进入自己的节奏和思维,把生活中的各种偶然最大化。如此一来,就有很大机率抓住“黑天鹅”,甚至,干脆成为一只“黑天鹅”。

比如,这次的新冠肺炎疫情流行之初,很多人都说 “不可能大流行”的,反而也有一些人犯傻质疑了这个观点,于是他们把疫情的偶然性最大化。他们及时准备了消毒水、酒精、口罩等防护措施,当疫病这个恶性的“黑天鹅事件”真的来临时,他们最大程度地保护了自己和家人。

‍另外,生活中的偶然事件有好有坏。在面对好的偶然事件时,也要做到最大化。

每个人都在遵循着自己的思考、行动,但是在生活中,必然也会遇到许多未知。碰到未知事件时给予足够的关注,将它最大化,就‍很可能将其变为好的“黑天鹅”。这也是人类探索发现的典型模式。

比如,弗莱明在培养葡萄球菌时,发现有一块被污染的菌体长出了一大团霉。他通过观察发现,霉团周围的葡萄球菌被杀死了,这引起了他的关注。于是,弗莱明展开了进一步的研究。结果表明,葡萄球菌、链球菌和白喉杆菌都能被它抑制,由此,青霉素被正式发现。毫无疑问,无论是对于弗莱明还是全人类来说,这次偶然被最大化之后,带来了极好的“黑天鹅”。

这个道理还可以引申到‍生活中。我们现在享用的一切,包括电子产品、交通工具、无线网络等,几乎都是偶然的产物。

发明者们偶然遇到了未知,但他们并不像其他人那样无视或者否定,而是‍将其最大化,才一次次促进了人类文明的改变。‍

本期策划人:微度,四百多个月暴脾气大宝宝。一个有温度,能折腾的钢铁娘子。

主播:阿成,一只主播。公众号:啊橙子。


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