沉默的证据  

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第七节 来自有书共读主播[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布

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正文


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在前面的共读中,我们讨论了证实谬误和叙述谬误,这是导致我们忽视“黑天鹅事件”的内在机制。

在这一节的共读中,我们将开始探讨外在机制之一:沉默的证据。

‍那么什么是“沉默的证据”呢?我们先来举个例子,便于大家理解:

有人给了你一份资料,介绍青少年出国留学的业务。资料上展示了大量的案例,案例的主人公都是出国留学后获得更好发展的孩子。‍这份资料的目的是说明孩子出国留学比在国内读书更有出息。‍

‍如果这时,你问给你资料的那个人:那些出国留学后,没有获得很好发展的孩子现在在哪儿?

‍显然,你将不会得到你想要的答案,因为这些留学后发展得不好的孩子,不值得拿出来宣传,也就不会出现在资料上。‍

‍这样就能够欺骗那些没有经过调研的人,让他们相信,出国留学会比在国内更有发展。‍

在这个案例中,我们看到证据了吗?很显然:是的,那些通过出国留学获得更好发展的孩子们以及他们的父母,现身说法,讲述出国留学的种种好处。

但是那些花了很多钱出国留学后,却和在国内读书并没有什么两样的孩子们存在吗?一定是存在的。可是,宣扬出国留学的人不会去强调他们的存在,你如果只听信他们的话,也会下意识地忽略掉那些反面案例。

这个例子说明,我们接收和解释“出国留学”这个事件信息的方式,存在缺陷,‍我们共同忽略掉的那个信息盲区——那些留学后没有得到更好发展的案例,就是塔勒布所说的“沉默的证据”。

2

沉默的证据很好理解,就是你所看到的事物与真正存在的事物之间的差异,‍它存在于我们生活的‍方方面面,对我们的认知影响巨大。我们在某个领域打造样本的时候, 很容易忘记那些失败的案例;我们在回顾历史的时候,也很容易忘却那些死去的人。

‍塔勒布把这种现象,称之为“偏差”。

‍这种偏差,导致人们总是对事件的发展,做出更为积极‍或者更为消极的判断。‍在各个领域都有这种偏差,包括真实发生的历史事件。

‍我们在进行比较的时候,经常会忽略沉默的证据,而‍‍沉默的证据中恰恰隐藏了事件的不确定性,‍也就是说,沉默的证据中包含了“黑天鹅事件”的蛛丝马迹。

那些受赢家通吃效应影响的行业,更要考虑这种偏差中,有可能存在的风险。比方说,互联网行业近年来蓬勃发展,我们很容易看到滴滴、京东、快手这样的独角兽企业,它们的成立时间不超过十年,但是迅速收获大量用户,市值过百亿。这样的例子仿佛告诉我们,创业是一件很容易的事儿,但实际上呢?失败的公司数不胜数,倾家荡产的创业者也不在少数,只是他们的遇难记你没有看到而已。

大家的焦点,永远都在成功者身上,我们也乐于去了解成功的故事。他们甚至象征和引领着一个时代,集财富、地位和美名于一身,他们创造历史,做出改变我们生活的决策和产品。人们也愿意偏向乐观的一边,因为历史上的失败者是不会写自传的,也没有人和媒体去关注一个失败的人。

‍可我们并没有看到全部事实。

就像我们看到的人物传记一样,把某些品质与事件前因后果强行联系在一起,梳理成功人士的特点,推断他们的成功都是因为具备了这些特点,然后告诉你,只要具备这些特点,成功就是一种必然。

但是你有没有想过,与之共同努力的失败者们,也具有同样的特点。失败的将军也久经沙场,最后一名的运动员也十分勤奋。

我们通过“事后决定论”找到的原因,‍实际上只是我们需要原因,而不一定是真正的原因。‍

3

沉默的证据会让我们低估风险。‍我们的自以为是,是“沉默的证据”所导致的最严重的后果。其表现为“稳定的假象”。‍

‍比如说打牌,我们常说新手的运气最好,到后来才会慢慢变差。这是不是意味着我们理财也好,做生意也罢,只要打一枪换一个地方,利用运气对初学者的眷顾,就可以持续发财?

运气好的新手,觉得自己手气好,会继续留在牌桌上,慢慢地,运气不那么好了,就成了“手气差的老玩家”;而运气不好的新手,他们不再继续打牌,所以不会出现在这个样本中。

所以,你忽略沉默的证据,就会低估风险出现的几率。换句话说,‍我们没有看到的结果通常更有意义。

‍很多冒险家以为自己是“命运的宠儿”,有过一次创业成功的经历之后,这种顺风顺水的感觉会影响到他第二次创业的态度。

就像他第一次创业时那样,他是成功者,就一定有失败者,这些失败者在这个事件中就是沉默的证据;如果‍他二次创业时,不去关注沉默的证据,有极大的可能在二次创业的时候会惨败。

‍我们总是觉得,一切皆有因果,但实际上,因果关系可能并不简单。因为当人们在事后试图解释‍黑天鹅事件时,不仅仅有沉默的证据,‍或许还有其他原因。

为此,当我们在依靠证据对某件事情做出推断时,可以考虑这样的思维模式:你能列举出的证据是什么?有没有沉默的证据?

如果我已经习惯了忽视沉默的证据,就要时刻提醒自己,多考虑沉默的证据是不是存在。

本期策划人:微度,四百多个月暴脾气大宝宝。一个有温度,能折腾的钢铁娘子。

主播:阿成,一只主播。公众号:啊橙子。


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