经验这东西,有时候并不管用  

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第五节 来自有书共读主播[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布

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正文


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几乎每个人都看过《泰坦尼克号》,这是一部非常经典的电影作品,壮观的场景、惨烈的船难、矢志不渝的爱情,都使我们震撼不已。

这部电影取材自真实的历史事件,英国巨型邮轮“泰坦尼克号”是当时世界上体积最庞大、内部设施最豪华的客运轮船,有着“永不沉没”的美誉,然而它却在1912年第一次航行的时候就沉入了大海深处。船上2224名船员及乘客中,有1517人丧生,只有333具罹难者的遗体被寻回,泰坦尼克号沉没事件也被称为是和平时期死伤人数最为惨重的一次海难。

“泰坦尼克号”之所以会沉没,并非只是因为撞到了冰山那么简单。抛开这个貌似意外的表象,这其中还有着更值得后世人反思的人为因素。

‍当年“泰坦尼克号”的船长史密斯,曾经公开发表这样的言论:“根据我所有的经验,我没有遇到过任何值得一提的事故,我在整个海上生涯中只见过一次遇险的船只。我从未见过失事的船只,从未处于失事的危险中,也从未陷入任何有可能演化为灾难的险境。”

‍不得不说,船长的这些话让人们非常有安全感,同时也对这次豪华邮轮之旅充满向往。然而,人们也被船长的这份自信带到了死神面前。

不可否认的是,船长过往的经验很有价值。毕竟,由一个经验丰富的船长带队航行,他更容易在面对一些突发情况时,迅速作出应对。

于是,船长那简短的发言,竟被人们听出了“层层递进”的意思,又从多个角度推断出了“泰坦尼克号绝对安全”这个结论。

船长先表示,在他的旅程生涯中,从没出现过大事故。这让所有准备上船的人,都对他的航海技术有了信心。

接着他又说他只碰见过一次遇险的船只。人们又认为,接下来的旅程,邮轮将行驶在一条非常成熟、安全的航线上。

而让人们的安全感达到峰值的,是船长最后的表述:“我从未处于失事的危险中”。这样一来,大家彻底放心了。你看,这个船长不仅技术好,而且运气好,运气也是实力的一部分,跟随这样的船长出海,一定会收获一个美好的旅程。‍

这个时候,即将上船的那些人却并不知道,由于船长过度依赖自己的经验,他们竟然没有在这艘巨轮上准备足够的逃生船和救生衣。导致泰坦尼克号上所有人即将遭遇的,不仅仅是一次“值得一提的事故”,更是一次有去无回的灭顶之灾。

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从上述案例中我们不难看出,固有的经验和已经学到的知识确实很有用,但是绝不能盲目依赖。不然,当出乎意料的事件来临时,它们就会起反作用。

‍就像船长以前从未遭遇过沉船事故一样,那只是他个人的出海经历,而不是那次旅行很安全的证据,并不能证明他未来也不会遭遇沉船。人们之所以会根据经历,就草率地得出了结论,是因为我们在归纳的过程中出现了逻辑错误,塔勒布称之为“证实谬误”。

‍在日常生活中,因为证实谬误而导致的“沉船事件”十分常见。到底什么是“证实谬误”呢?我们不妨用炒股票的例子来作为这种归纳性问题的原型。‍

假设你对一支股票的价格走势观察了1000天,然后,你将这些观察数据汇总出了一个曲线图。根据这个曲线图,你得出结论:这是一只持续上涨的股票。然后,你很自信地预测:这只股票在未来的1000天甚至是5000天,都将保持上涨的趋势。

因为有了前1000天的丰富经验,所以你对自己的判断很有底气。再说,身边也有很多人在买入这只股票。如此一来,你买入这只股票的安全感就达到了最大值。

然而实际情况很可能是,就在你大量买入这支股票后的第1001天,突如其来的巨大变化发生了:这只股票的价格大幅度下跌了。

上面的假设说明:如果你总是根据已有的经验和知识去思考问题,在安全感达到最大值的同时,危险性也最大。

很多人都吃过类似的苦头,也的确能够在事后引以为戒。然而,这种警惕性往往有着局限性。比如,你只会去考虑关于股票方面的意外事件,而不会将这种警惕性应用在别的方面。

这是每个人都会有的僵化思维。只是我们要明白,危机不会告诉人们,它将从何而来。

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股市暴跌,无疑是个“黑天鹅事件”。可毕竟人们对它已经有了1000天的观察、归纳,为什么还会出现预测失败的情况,导致证实谬误的产生呢?‍

‍我们先回顾一下欧洲人看到黑天鹅的情景。他们通过自己的过往经验发现所有的天鹅都是白色的。这个观点可以有“正确”和“错误”两种推论:

正确的推论是:欧洲人没有任何证据证明,世界上没有黑天鹅。这个推论相对谨慎。

‍错误的推论是:欧洲人只见过白色的天鹅,所以证明世界上没有黑天鹅。这个推论就过于武断了。‍

我们用同样的思路来分析买股票的例子。你通过历史证据证明,这只股票持续上涨。

正确的推论是:你没有任何证据证明,这只股票不会跌。

‍错误的推论是:你只看到这只股票的上涨趋势,所以证明这只股票未来不会跌。‍

看吧,只要仔细分析我们就能发现,人们总爱根据过去有限的经验就信誓旦旦地去推测未知事件。也许有那么几次确实符合自己的判断,可那不过是靠着“运气”。

一旦我们吃了亏,发现事情根本不是自己想象的那般。我们才会明白,相比于所谓的经验证据,实际情况才更接近真相。‍‍‍

还记得之前说的那个火鸡的例子吗?

火鸡中的哲学家通过观察得到结论是:每天早晨9点,美味准时降临。然而,在感恩节的早晨,它的安全感达到峰值的时候,却迎来了所有火鸡都被宰杀的“黑天鹅事件”。‍

对于农场主来说,他不过是在完成自己“喂养并宰杀火鸡”的计划,并不算“黑天鹅事件”。可是他对于火鸡们来说,就成了彻底颠覆认知,制造“黑天鹅事件”的那个人。

为何农场主在制造“黑天鹅事件”的同时,火鸡们仍相信“黑天鹅事件”不会发生呢?

因为火鸡中的哲学家不会换位思考,所以犯下了致命的证实谬误。如果它能从农场主的角度看问题,就该想想:自己凭什么每天九点都能享用到从天而降美味呢?哦,原来那不是农场主闲得没事做,他不过是为了把我们养肥了再卖个好价钱。

‍所以,我们在任何时候,都不要自顾自地制定通用法则,还要避免盲目依靠过去的经验来判断事物,当然,最重要的是学会多角度考虑问题。相对谨慎、合理质疑,才能使我们看待事物时,更加准确客观。‍

本期策划人:微度,四百多个月暴脾气大宝宝。一个有温度,能折腾的钢铁娘子。

主播:阿成,一只主播。公众号:啊橙子。


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