如何区分黑天鹅、白天鹅以及灰天鹅?  

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第四节 来自有书共读主播[美] 纳西姆·尼古拉斯·塔勒布

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正文


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各位书友好,这一章,我们将介绍《黑天鹅》这本书中最重要的一个概念——“平均斯坦”和“极端斯坦”。这是塔勒布自己创造的概念,其中的“斯坦”就是“国度”的意思。

为了便于理解,我们用一组对比实验来说明:

随机选择一千个身高各不相同的普通人。假设这群人中最低身高是一米五多一点,最高身高是一米八多一点。这一千个人,他们的身高加起来大约是1650米。

我们再找一个身高最高的人,用这个总数值与他的身高相加。比如,世界上身高最高的人——瓦德罗,他身高两米七二,那么最终取得的总数值约为1652.72米。

我们可以看到,虽然瓦德罗比这1000个人中的每一个都要高很多,但就算有他加入,他们的身高总数值上升的幅度,也小到只有0.2%而已。

下面我们来换个角度继续实验。

还是这1000个人,这回我们不看身高,而是考虑一下财富值。这群人的财富值自然也有高有低,假设最低的人是200万美元,最高的是800万美元,则他们的财富总数值大约为50亿美元。

同样的,我们从世界上最富有的人群中找出一位,将他的财富值加入总数值中。比如,亚马逊总裁杰夫·贝索斯,他的财富为1310亿美元,我们最终取得的财富总数值是1360亿美元。

这结果就有意思了,杰夫·贝索斯比这些人的收入高了太多,最终得到的财富总数值几乎是垂直飙升。而这1000人的收入总数值,只是杰夫·贝索斯个人财富的零头。

从这两组对比中我们得出,前一组个体对整体的影响较小,几乎可以忽略不计。塔勒布称它为“平均的国度”,也就是平均斯坦;后一组个体能够对整体产生了不成比例的影响,仅凭个人的力量就可以改变整体,塔勒布称它为“极端的国度”,也就是极端斯坦。

我们也可以直接从字面上简单理解,平均斯坦就是一种整体平均、波动不大的现象,而极端斯坦就是某些极端个体会对整体造成巨大的、不成比例影响的跳跃性现象。

平均斯坦与极端斯坦,是塔勒布对不确定性类型进行的区分,实现了“黑天鹅”现象逻辑定义的具象化。

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在平均斯坦中,群体比个体对事件的影响要大很多。就像我们上文举的身高的例子。如果,我们继续扩大群体,到2000人、3000人,甚至更多。那么结果就是,群体人数越多,瓦德罗的身高对群体的影响越小,直至忽略不计。这就是我们常说的“大数定理”。

其实,前面我们说到关于平均斯坦的实验,能够替换的内容还有许多。除了身高数据外,体重数据、车祸次数、智商数值、死亡率等都是可以进行实验的内容。

来预测没能观察到的现象。在这样近乎绝对成立的逻辑关系里,“黑天鹅”出现的概率就很低。

而极端斯坦则不然。

从前文案例可以看出,在极端斯坦中,个体能够对整体产生巨大的影响。就算群体扩大到2000人、3000人,杰夫·贝索斯的超高财富值,在整个群体中也具有超高的影响力。

同理,极端斯坦的实验,也有许多的内容。包括财富收入、产品销量、公司规模,商品价格、通货膨胀率等等。而且,极端斯坦所包含的内容,远比平均斯坦要多。这种要么无法通过观察得知,要么即便能观察到,也说明不了问题的事件,充满了意外和未知。所以,“黑天鹅”往往就藏在极端斯坦中。

那么,我们可不可以说,极端斯坦就是“黑天鹅”呢?当然不是。

准确来说,极端斯坦并不全是“黑天鹅”,比如,通货膨胀。通货膨胀并不是经常发生,而且符合稀有且影响很大的特性,但它在某种程度上是可以预测的。如果采取刺激薪资增长的财政政策,某一币种的地区将快速繁荣起来,通货膨胀就会翩然而至。不少经济学家都能理解这种情况,也能做出相应的准备,所以通货膨胀并不难预测。

除了“黑天鹅”,“白天鹅”之外,还有一种类似的现象,它和“黑天鹅”一样不常见,而且有很大的影响力;可是它又像“白天鹅”一样明明白白,很容易预测。塔勒布就将它们叫做“灰天鹅”,算是“黑天鹅”的近亲。

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说到这,可能很多人都懵了。白天鹅?灰天鹅?黑天鹅?一个个听上去都很有道理,可是已经傻傻的分不清楚了。况且,它们和平均斯坦、极端斯坦又是什么关系呢?

按照塔勒布的说法,属于极端斯坦的事件,大多数都是“黑天鹅”,但是这里边如果有一些事件,一旦可以预测,就会被定义为“灰天鹅”。而“灰天鹅”虽然更接近于“黑天鹅”,但是也具备着“白天鹅”的可预测性。如果实际情况发生改变,“灰天鹅”也很有可能带动这些特性同时产生变化。这就意味着,“黑天鹅”有可能通过一系列转化过程,变为“白天鹅”。

同样地,属于平均斯坦里的事件,大多数都是“白天鹅”,当然不能说这里边绝对不会出现“黑天鹅”。由于我们缺乏想象力,或者是忽略了某个不确定性的信息来源,这种情况下出现的“黑天鹅”事件往往极其严重。这也意味着“白天鹅”有可能会转变成“黑天鹅”。

总而言之,“黑天鹅”、“白天鹅”、“灰天鹅”只要达到一定条件,就可以互相转化。

在这一阶段的共读中,我们从不同的角度,解释了“黑天鹅事件”产生的几种情况。未来的几天里,将进入下一部分内容,通过共同认识人类的几种认知谬误,来进一步了解“黑天鹅”。

本期策划人:微度,四百多个月暴脾气大宝宝。一个有温度,能折腾的钢铁娘子。

主播:阿成,一只主播。公众号:啊橙子。


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