什么是黑天鹅?  

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第一节 来自有书共读主播阿成

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正文



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既然塔勒布的这本书以“黑天鹅”为名,那么最核心的基础命题,自然就是“黑天鹅事件”。而这个略显草率的命名,却有那么一些令人警醒的意味。

据说,很久以前,所有的欧洲人都有个共识:就像雪花肯定是白色的一样,天鹅也必然是白色的。后来欧洲人到了澳大利亚,发现那里的天鹅竟然是黑色的,他们这才知道原来世界上也存在着黑天鹅。

在欧洲人的固有经验中,欧洲任何地方的天鹅都是白色的。所以在欧洲人见到黑天鹅的那一刻,他们心中充满了震惊。那一瞬间,他们一直无比坚信的理论—— “天鹅是白色”瞬间就被颠覆了。

这只稀有的,从未听过、见过的黑天鹅,对欧洲人来说意义重大。它以意外之姿、难料之势,迅速改变着欧洲人的一切。不仅颠覆了欧洲人对天鹅的固有印象,还给生物、商业、文学等领域,带来了重大冲击。

“黑天鹅事件”也很容易套用在日常生活中。

我们可以这么类比:生活中那些经过观察得出的结论,都是白天鹅事件;但只要突发一个不可预测的事件,又对生活产生意料之外的重大冲击,那么这就是“黑天鹅事件”。

“黑天鹅事件”虽然稀有,但是它却客观存在。每次出现,都会打破我们一直习惯的、有限的经验和认知,并极大程度上改变生活现状。

令人沮丧的是,“黑天鹅事件”总是难以琢磨。这并不是人们不愿花心思研究,而是它实在是飘忽不定,极难把握。所以,“黑天鹅事件”的降临,总是悄然无声。


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要判断一个事件是不是“黑天鹅事件”,主要通过以下三点:

第一,“黑天鹅事件”具有意外性。

塔勒布借用了大哲学家罗素举过的例子来说明这个问题:一个农场主养了一群火鸡,他每天九点固定给火鸡们喂食。火鸡中有一位哲学家,发现了这一现象。它很谨慎,用了很久的时间来观察农场主的行为。终于,它总结出一个定理:每天早晨九点,美味降临。

这位火鸡哲学家在感恩节的早晨,宣布了这个定理,列出了长久以来的观察成果和数据。火鸡们深以为然。九点农场主到来时,火鸡们满怀激动,等待见证这个伟大定理被现实验证。然而结果如何呢?这一天,农场主并没有给它们带来美味,所有火鸡都被扭断了脖子,它们都被做成了美味的烤火鸡。

第二,“黑天鹅事件”通常不可预测。

在生活中,这一点似乎是个悖论。毕竟,许多人特别推崇股神对股票的预测、军事学家对国际局势的分析。

很多发烧友特别喜欢追这些专家的节目,认为所有的分析都有理有据。那些长期的研究和数据支持总是让人拜服。但是,股市崩盘这种事情发生过不止一次。随便一件跟预测相反的例子,都能使这些数据在现实面前显得苍白起来。

第三、“黑天鹅事件”在发生后总能被解释。

也就是说,“黑天鹅事件”尽管十分罕见,发生得很突然,影响也极大,但事后人们总能为其编造出发生的理由。

通讯技术的发展就是这样。先是从固定电话发展出移动电话,接着彩色屏手机成了主导,再到联网智能手机大量普及,而后双摄、多摄手机又把单摄手机挤出了主流市场,就连可折叠屏幕手机都已经在市场上出现。引领每一次变革的产品和技术,就是一只新的“黑天鹅”,都对上一代“黑天鹅”,带来了毁灭性的打击。

而促使新技术不断推陈出新,引发一次次变革的原因,都可以用“为满足人们享受更美好、更便利生活的愿望”来解释。可是下一代技术是什么?新产品何时面市?会不会被市场认可?能不能引领新的时代?这些问题又都不确定了。

这正是塔勒布的核心意思:几乎所有的既定事实都能被解释,可是这些“必然”,却是源于偶然和意外。因此,教条和经验主义只适用于回顾总结,并不适用于预测事物的发展。


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所以,塔勒布在书中是这样阐述“黑天鹅”的逻辑:你不知道的比你知道的更有意义。这是个很有意思的说法,因为许多黑天鹅事件,正是在不可预知的情况下发生和加剧的。

塔勒布举了一个大家都知道的例子:美国“911”恐怖袭击事件之所以发生,是因为美国政府的盲目自信。他们依据经验判断:没有哪个国家敢从空中袭击美国本土。因此,美国本土的空中防御力量特别弱,只有4架战斗机防卫那个区域的领空,其中两架还没有装备武器。

可是过去没有,不代表未来没有。特别是当对手探明了你的底细,得知了你掌握的东西时,你就会因底牌被揭晓而陷入被动。换言之,神秘的未知最有价值,它才是令对手猝不及防的“黑天鹅”。

我们举个例子来解释这个理念,2019年,美国出台的针对华为等公司的限制交易令,并没有打倒华为。美国只知道华为一直在进口他们的电子元件和软件,却不知道华为本身也拥有设计、生产替代品的能力。在这样的情况下,华为发展的脚步完全没有被阻拦,很快就把全球一半左右的5G订单攥在了手里。

正是由于美国不清楚华为的底牌,华为掌握的东西才有价值。这次“黑天鹅事件”,对于华为来说是好事;对于美国来说则显然不是。

在我们的生活中,类似的事例也比比皆是。比如说某家餐厅的“祖传配方”,有着令人着迷的魅力。可它一旦被公开,别家餐厅争相模仿,人们就不会再对这家餐厅趋之若鹜。

任何事情都是这样,能够解释的都是已经发生的过去,至于未来,从来都难以预测。可越是出人意料的事情,就越有吸引力。所以,保持好奇心,多关注你以往“闻所未闻、见所未见”的事物,就很可能真切感受到“黑天鹅”的存在。


本期策划人:微度,四百多个月暴脾气大宝宝。一个有温度,能折腾的钢铁娘子。

主播:阿成,一只主播。公众号:啊橙子。


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