你知道你的宝宝,现在正在想什么吗  

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第七节 来自有书共读主播(美)约翰·布罗克曼(John Brockman)

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亲爱的书友,大家好,今天是我们一起共读《心智》这本书的第四天。今天我们共读这本书的第七个主题:你知道你的宝宝,现在正在想什么吗?

科学家们说,孩子是宇宙间最棒的学习“机器”。在最短的时间里能够学习用以生存的各种技能。但是孩子也是最难以阐释的学习“机器”,你无法像理解计算机的程序那样,解释孩子学习过程中的生物运作机制。

科学家们对孩子学习的生理心理运行机制非常感兴趣,因为如果能借鉴孩子掌握技能的过程,用于计算机人工智能的开发,获得的成果将让我们受益匪浅。

也因此,目前,人工智能、机器学习、神经科学以及发展心理学的研究令人激动地汇合在了一起,各个学科都在尝试解答儿童怎么能进行大量学习的问题。

科学家发现,婴儿和儿童具有统计分析的能力。如果针对某个事情发生的可能性,问一个统计学家,他可能会告诉你概率,你继续问为什么,他会说,这是建模计算的结果。但是一个小婴儿是如何在稚嫩的小脑瓜里,建立统计模型,并推测出结果的呢?这真是一个难解之谜。

一些科学家的实验证明,看起来懵懵懂懂,连话都不会说的小婴儿,真的在大脑里完成了统计分析推理的工作。

曾有研究者把盒子里装上百分之八十的红球和百分之二十的白球,拿给九个月大的婴儿看。然后把盒子盖上,从里面拿球出来。我们知道随机拿的话,拿出红球的概率要大。研究者发现,连续拿出白球的时候,婴儿明显比连续拿出红球时,盯着看的时间会更长。即使是更小的孩子,比如九个月大的婴儿,也能注意到环境中的统计关系。更重要的是,他们不仅知道概率上的差异,而且一旦他们知道了这种差异,还能在此基础上进行各种各样的推理。

给两三岁的孩子,科学家设计了一个简单的装置,这个装置可以发光或发声,放在装置上不同的形状,会有不同的结果。科学家们做过这样一个设计:放上一个木块,8次中有2次能够让机器亮起来;另一个木块则在3次中有2次能够让机器亮起来。两三岁的孩子还不会做加法,但他们会说3次中有2次能够让机器亮起来的木块比8次中有2次能够让机器亮起来的木块更有效。这就是孩子在不知不觉中使用统计学方法的一个例子。孩子能依靠与事情相关性的多少,判断出现的概率,这个运算推理模式的本质就是贝叶斯推理模式。

尽管婴儿和孩子,还不能做好10以内的加减法,但是他们头脑中统计和推理的模式,却与科学家所做的数学建模本质一般无二。

这不仅体现出宝宝们有多么神奇,而且体现了宝宝学习各种各样新事物的机制。

孩子们在看似无意的玩耍和游戏中,也是不断地进行假设和实验。给孩子一个陌生的玩具设备,他们拉一拉这里,按一按那里,都是一系列用心的实验,为的是发现玩具中的奥秘。

婴儿从降生之后,最迫切需要弄清的,就是如何与其他人相处。与婴儿互动时,婴儿在尝试每种行为的对应含义与感受。你对着婴儿笑,小婴儿很快发现,自己表现出回应之后,能得到更多的笑容和关注。这是最初的关于爱的统计学。婴儿还会尝试新的行为,观察养育者的反应,最后明白哪些是受欢迎的,而哪些不能去做。如果把婴儿比作在实验室穿白大褂的研究者,那我们就是试验台上的小白鼠样本。

那么有科学家提出,为什么不能有一台设备,输入婴儿每天接触到的数据,而产出婴儿的学习结果呢?很多人会说“婴儿的学习能力是天生的”。

哪些能力是“天生的”?这就是认知心理学家,一直以来努力要揭开的谜团。

很多科学家意识到,婴儿和孩子对周围世界的认识,不是无意识的,而是开放性的,他们随时关注着周围的环境变化,即使对一个事物特别感兴趣时,也没有放松对周围环境的观察。

科学家研究了婴儿的脑神经之后,发现婴儿看着一个东西时,不是大脑有限的区域在运转,而是全部都在运转。孩子是最具有想象力的一个群体。他们随时在观测着世界,不断建立新的思维模型,来学习新的技能、总结生活技巧。这样看来,孩子的统计推理演算能力,并非全部是生来就有的。

传统的遗传学认为,孩子认识世界的能力,是基因中遗传下来的,在成长过程中逐步展现出来;而新的观点认为,婴儿和儿童在成长中,通过认识世界和学习,不断地发展进化出新的认识模式,人们常说的一代比一代聪明,就是这个原因。

支持这一论断的理由还有,大自然让人类具有超长的成长期。对很多动物的观测发现,不成熟期与智力的发展可能呈正比,比如幼年乌鸦比雏鸡,需要妈妈照顾的时间更长,最后乌鸦因为能利用工具上了科学杂志,而鸡只能走进厨房。成长期长的生物更可能孕育出高水平的智慧,人类的心智进化发展速度,绝对要超出其他哺乳动物。

进化对这个问题的解决方式似乎是进行认知的分工,婴儿和儿童就像是人类的研发部门,他们进行不切实际的学习和想象;而成年人进行生产和营销。人类不仅能有效地发挥机能,而且能够适应各种惊人的新环境,哪怕新的环境与我们进化过程中所处的环境完全不同。

思考人的发展不仅改变你对学习的思考方式,也会改变你对进化的思考方式。

所以科学家指出,在婴儿和儿童时期,人类进化出和发展了更多的认识与运算模式,这是不断进化出高等智慧的原因。从这个角度,你是不是对人类的发展有了全新的认识?是不是对养育下一代,有多了几分沉重的责任感和使命感? 

好了,今天的共读,就到这里。今天你知道了,人类在婴儿和孩子时期,从来不是懵懂无知的,这个时期可能就是人类进化发展的关键时期,这是一个重新看待和评价人类进化的新观点。

接下来的共读里,还能看到哪些新的研究发现,我们继续期待。

作者小丸子,南方姑娘,曾梦想背起包流浪,如今只想,随遇而安,过好当下。个人公众号: 小丸子ariel(ID: xwzariel)

主播:安东尼,有书签约主播。自媒体“三个声音”主创,电台主播,用声音行走的资深媒体人,各媒体平台邀约主播。微信公众号:三个声音。

       

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