无限再生的干细胞技术  

阅读:10559 评论:162

第八节 来自有书共读主播阿成

00:00/07:27

各位书友,晚上好!今日晚读,我们继续共读《重新设计生命》,这本书共分为十章,根据我们所领读的十个主题点,每天阅读一章到两章。建议今天晚读阅读本书的第八章。

古希腊神话中,普罗米修斯因为从奥林匹斯山盗取火种而激怒了宙斯,作为惩罚,他被用锁链缚在岩石上,每晚被鹰啄食肝脏。因为普罗米修斯有不死之身,他的肝脏每天都会重新长出来,让他一次又一次地受到同样的折磨,直到永远。

在“被缚的普罗米修斯”这个故事中,宙斯“选择”器官的考量非常周到,因为肝脏是唯一能在受损后自发再生的人类器官。

然而,现代科学还发现,人类体内还存在与肝脏细胞类似的再生机制。这些机制的本源,就是人体内特殊的一类细胞,即干(gàn)细胞。


干细胞究竟是怎样神奇的一类细胞呢?

可以这样理解,干细胞是所有细胞的“祖先”,是一种细胞的“种子”。它能够通过增殖、自我复制和分化,产生人体需要的各种年轻的功能细胞,用来替代、修复患者体内受到损伤的细胞,从而恢复细胞和组织器官的功能。

每个生命个体,都源于一个原始的“干细胞”,即受精卵细胞。经过胚胎发育,单个受精卵细胞会最终发育成具有约4万亿细胞的人体,这些细胞又可以根据它们特定的性质,被区分为200多种细胞类型。因此,最早的胚胎中,每个细胞都有能力产生身体中的任何细胞,这就是干细胞的“多能性”。

为了推动干细胞的实验与应用,科学家们开始在哺乳动物体内找寻胚胎干细胞。除了人类胚胎干细胞外,国内外研究人员已在仓鼠、大鼠、兔、猪、牛、绵羊、山羊、水貂、恒河猴、美洲长尾猴以及人类都分离获得了胚胎干细胞。


干细胞如何变成具有不同功能,形态各异的不同类型的细胞呢?

在正常胚胎发育过程中,干细胞通过一个叫分化的过程产生更加特化的细胞类型。分化过程能产生所有人体细胞类型以及组织和器官。当干细胞表面的受体被外界的化学信号激活时,这些信号会向细胞核发出信号,这些信号调控干细胞按一定规则开启一些基因,关闭另一些基因。

在胚胎中,分化以高度有序的方式发生,首先是形成基础的胚层,然后是主要器官,最后是器官中特化的细胞类型。胚胎细胞分化过程,我们其实都比较熟悉:孕4周后,胎宝宝的视网膜初步形成;6周后,听觉开始形成;接着,小手、小脚及面部器官开始出现雏形…

了解了胚胎发育的历程,科学家们就能准确地了解到不同类型的细胞,主要在哪个发育阶段,通过什么样的基因调控机制来表达。例如,要想利用胚胎干细胞技术为患帕金森症病人替换出错的神经元,就要研究活体胚胎中关于脑的发育所产生的信息过程,然后在胚胎发育的适当阶段进行介入性地替换,才有成功的可能。

运用胚胎干细胞技术治病,有一个成功的案例,那就是用人胚胎干细胞来产生能分泌胰岛素的胰岛B细胞。科学家研究了胰岛B细胞正常发育过程中所有开启、然后关闭的基因,并找到一种操控它们活动的方法。为此,人类在战胜糖尿病的道路上又前进了一步。


干细胞技术如此神奇,它还有哪些应用?

我们知道,自己的肉身不能长生不死,随着年龄增长、细胞不断复制,基因里也开始出现各种小误差,最后衰老现象越来越明显。这一过程似乎不可避免,但干细胞科学家却提出了“人体干细胞遏制衰老”的研究课题。

科学家认为,细胞的老化、分化能力降低,可能是导致人体衰老的主要原因。如果进行外源性补充人体干细胞,修复体内受损细胞、恢复细胞的活跃程度,可以在一定程度上延缓衰老。

科学家在研究脐带间充质干细胞时发现,位于脐带间充质的干细胞对其他来源的干细胞更具有抗衰老作用,其分泌广泛的功能性因子,包括生长因子,细胞因子,趋化因子和代谢物,这对调节老化器官的多种生理功能非常重要。也许,延缓衰老真的不再是童话。

此外,干细胞治疗目前在神经类、自身免疫疾病类、眼科类等多个领域有较大的实质性突破。临床研究表明,干细胞移植对脑瘫、小脑萎缩、脊髓损伤等神经系统性疾病的治疗,大多数病例有明显效果或有效;利用干细胞的免疫调节功能,重建自身免疫性肝病、系统性红斑狼疮、类风湿关节炎等患者免疫系统,使自身免疫性疾病症状得到有效缓解。干细胞治疗发挥出越来越大的作用。

但是,干细胞研究也好,基因编辑技术也罢,都只是技术与研究方法,不仅存在于官方的研究团队,也可能散落于民间。技术本身是否安全,是否会被别有用心的组织和个人用于非正当的领域,似乎也值得我们深思。明天,让我们一同去探寻生物技术的另一面。

▼ 日签卡可以保存分享哦


作者:捷Jesse,有书智库签约作者,有书金牌导师,有书同城PMA,热爱国学、海洋学的公仆一枚;个人公众号:轻言悄予。

主播:主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

学习了今日共读,你收获了哪些?你想做出哪些改变?强烈建议书友们将今天的学习心得分享至下方评论,与书友们一起交流,共同进步!书友们的每一条评论,有书都能够看到,并且尽量地去给您回复!

热门评论

头像

LYL

2018-10-11 08:17:10 1 3

科学家认为,细胞的老化、分化能力降低,可能是导致人体衰老的主要原因。如果进行外源性补充人体干细胞,修复体内受损细胞、恢复细胞的活跃程度,可以在一定程度上延缓衰老。

头像

华女

2018-10-11 20:51:46 0 3

读了这本书才知道人类的科学技术这么高,以后人的生命可以无限的延伸,也可以造化人类,这是非常好的一件事,可是千万不能让这种技术用来害人,用来破坏生物链。那样以后这个地球就难以平衡了。

头像

何杰辉

2018-10-11 16:10:39 0 3

长生不死是不可能的,要想活得长一点,就每天锻炼一小时

头像

若水之兵

2018-10-11 17:36:26 0 3

好期待人类能利用干细胞技术治愈所有的癌症患者,造福每个病患家庭!

头像

石晓英

2018-10-11 18:26:17 0 2

期待干细胞技术能早日走进我们的生命。

头像

陈禹青

2018-10-11 22:20:22 0 2

干细胞已经用于治疗白血病了,以后能研究出用干细胞治疗的更多病症,造福人类,让人类延长寿命。长生不死!? 我们强调回归自然,却拼命的做着违背自然规律的事。从短期看是好事,长此下去未必是好事。科学的发展是人类追求的目标。人类不可能停止追求,但愿是福音而不是灾难。