天圆地方的钱眼,是见证中国历史的窗口  

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总结 来自有书共读主播波音

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正文

亲爱的书友们,大家好,本周我们一起阅读了波音先生的《透过钱眼看中国历史》,不知这一周你是否按时跟读了每一篇共读呢?有没有在评论区写下你的阅读感想呢?

经过了这一周的共读,我们从经济的角度对中国历史有了一个全新的认识。我们顺着经济这条主线,深究政权更迭、战争烽烟背后深层次的缘起,意外地发现了历史更为鲜活的一面。

作者波音说:“铜钱外圆内方,代表了古代中国人天圆地方的宇宙观,古代中国的历史似乎也浓缩在了小小的铜钱之上。” 外圆内方用在为人处世方面,指的是一个人外表随和、圆融,内心严正、有原则。

中国古代信奉佛教和儒家思想,儒学中讲究“存心养性,执中贯一”,告诫我们要注重内在的修养,做事要按照一个标准、原则执行下去。这与钱眼外圆内方的属性刚好相契合,铜钱的货币单位也是一千为一贯。

中国古代“外圆内方”的文化积淀可能与古代中国的地理形势有关。古代中国主要是由高原-山脉围起来的两条东流入海的大河,以及大河两岸的耕地组成的,这也决定了我们内敛的性格和农业大国的背景。

我们以小麦发家,养活了中华大地的众多儿女;为了对抗土地盐碱化的威胁,我们又引进了占城稻、玉米的种植,农业始终是古代中国人赖以生存的基础,也是国库收入的主要经济来源。

自从黄、炎合伙打劫了蚩尤的盐巴,人们尝到了盐巴这种调味料的鲜美,便再也无法舍弃。盐巴不仅满足了人们的口舌之欲,还加速了华夏民族的诞生,是一个新的经济增长点,也才会有后来私盐贩子推翻大唐的插曲。

古代中国的内敛性格体现在“筑墙”这件事上。秦始皇统一了六国,却及时压抑住了开疆拓土的野心,而是在北方边境的山脉上修建了长城,抵御北方匈奴的入侵,也在国人的心里筑起了一道厚厚的城墙。后世几经修缮,今日的长城只留下了历史文化景点的功能。

中国古代就在不断筑墙和破墙的过程中打破了自己心里的墙,一步步突破农业发展和自身的局限,通过航海走向世界。虽然也曾有过长时间的封闭,却终因鸦片战争的爆发,而打破了闭关锁国的局面。

古代中国破墙的第一步是从挖运河开始的。中国境内只有两条向东入海的河流,河流两岸的人民种植的农作物都差不多,生产活动也都类似,致使国内贸易受阻,隋炀帝杨广脑子里冒出了一个大胆的想法:挖运河。

大运河虽然没有给隋朝带来什么好处,但却给后世留下了宝贵的财富。元朝统一了南方和北方,大运河纳入了版图之中。忽必烈在隋朝大运河的基础上开凿了京杭大运河。京杭大运河成了贯通南北的经济支柱,让王朝的经济迅猛发展。然而,根据墨菲定律,事情只要有变坏的可能性,它就一定会发生。红巾军起义爆发切断了大运河的漕运,元朝也就此灭亡。

《透过钱眼看中国历史》是以“钱”来观历史,自然会谈到钱的事儿。富甲天下的大宋竟然会闹钱荒,而且最终又是被钱给撂倒的。宋、元、金三大王朝都是因为滥发纸币而亡国。钱也不是越多越好的,纸币太多会贬值,再加上备用金不足,发行过量的纸币在民间就相当于废纸,简直就是一无是处。

而郑和下西洋的目的之一,正是为了寻找非洲的黄金,拯救明朝缺钱的局面。这与后来哥伦布远洋航海的目的不谋而合,黄金才是他们航海的初衷。

郑和七下西洋,寻找黄金无果,他也死在了航海途中。就在明朝因为钱的事儿被弄得焦头烂额时,白花花的银子自己找上门来了。

葡萄牙和西班牙人带着白银,跨越大西洋、印度洋和太平洋,到东亚来购买我们大明王朝的丝绸和陶瓷。大量白银涌入明朝市场,明朝的陶瓷业和丝绸纺织业迅速繁荣。

只是这股白银浪潮对明朝来说,就像是黄粱一梦,等到梦醒的时刻,后果也是很严重的。美洲白银进入中国,繁荣了中国市场,西班牙人提出通商的同时,又捆绑了一个附带的要求,让天主教徒到中国传教。

对于“传教”这个新鲜事物,明朝官员坚决拒绝,由此和西班牙人产生了嫌隙,一个偶然事件就引发了一场大屠杀,也让大明王朝和西班牙人彻底翻脸,白银输入就此中断。这一次,钱荒来得更迅猛更严重,连军队里都发不出工资了,走投无路的李自成就发动了兵变,逼死了崇祯帝,大明王朝灭亡。

电影《我不是药神》里说:“世界上只有一种病——穷病。”穷对平民百姓来说是很可怕的事儿,对万人之上的皇帝来说,穷也是致命的。崇祯帝不就是死在“缺钱”这件事儿上吗?明朝不闹钱荒,李自成也不会被裁员,军队里也不会发不出薪水,百姓安居乐业,就不会有谁想去闹革命了。

《透过钱眼看中国历史》这本书对康乾盛世的衰落和鸦片战争的分析也是独具一格的。有人说康乾盛世只是“假象”,而作者波音却看到了盛世之下,陶瓷、丝绸和茶叶的兴衰。他把鸦片战争的缘起归结为烟鬼与茶鬼的暗战,诙谐风趣的语调,令人佩服。

纵观中国古代史,是一个不断破墙又不断筑墙的历史,我们看待历史的角度也需要拆掉自己常规思维的墙,才能看到不一样的精彩。 

总之,这是一本妙趣横生的历史科普读物,愿你和我一样,在阅读中被作者风趣幽默的语言所感染,在轻松愉悦的氛围里,透过钱眼看到不一样的中国历史。

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感谢你一周的陪伴,期待在下一次的共读中再见。

本期策划人:诸神的恩宠:自媒体人,热爱读书、思考、写作。有书、水木文摘等多七家平台签约作者。微信号w13810285750,愿与广大书友一起成长。

主播:依米,电视台主持人,有声工作者。新浪微博&微信公众号@听依米 (ID:yimisunlight),晚安前,依起听。

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