三大王朝的覆灭,祸起纸币早产  

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第五节 来自有书共读主播波音

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正文

“钱荒”让宋朝很闹心。按说市场上流通的铜钱少了,铜钱的购买力和面值应该会提高,可实际上,钱荒的时候,铜钱的面值甚至都赶不上铜料的价格,因此便出现了严重的通货膨胀。

这都是因为宋朝印制了远比铜钱面值大得多的古代纸币——楮币。楮币短期内缓解了宋朝的钱荒危机,但从长期看,大宋的两代王朝恰恰是因为楮币的出现而土崩瓦解的。有了前车之鉴,小心翼翼建立纸币体系的元朝,也防不胜防地被楮币撂倒了。

今天的共读,我们一起来听:《三大王朝的覆灭,祸起纸币早产》。

中国印刷术的出现为纸币的诞生奠定了基础。我国是世界印刷术的鼻祖,蔡伦的造纸术和毕昇的活字印刷术,这两大发明给人们的生活提供了便利,也给纸币的出现提供了基础。纸币最早出现并运用于金融领域是在唐朝后期。

唐宪宗时期,商人外出经商,随身携带大量的铜钱很不方便。于是,有人发明了“飞钱”,飞钱类似于今天的汇票。商人把铜钱如数交给官府,官府给他开具一张有效力的凭证,上面记录着开具地和钱数。商人只要带着这张凭证,到异地相应的官府部门,就能提取同样数量的铜钱购买货物。这些铜钱就像是自己飞到了目的地一样,所以人们便用“飞钱”这个非常形象的词来形容这种汇票。

但飞钱毕竟属于汇兑业务,并不是真正的纸币,用完就要销毁,所以不能进入货币流通领域。

中国历史上的第一张正式纸币是“交子”。宋太宗初年,四川成都的十六家富商订立契约,联合创立了“交子铺”,它是世界首家发行纸币的私人金融机构。一开始,交子和飞钱一样,只是一种民间的汇兑凭证。

后来北宋政府介入交子的发行,把民办变为了官办,强制将交子作为货币推行。交子就摇身一变,成为了四川市场上流通的货币,纸币就此诞生。发行纸币需要一定的准备金作基础,以防人们大规模把纸币兑换成其他货币,造成应付挤兑潮。

四川地区是铁钱的流通范围,宋朝人就以铁钱为准备金。从面额来看,铁钱面值约是纸币发行额的28%,今天的银行存款准备金率一般不会超过20%,如此看来,宋朝人在发行纸币之初还是十分谨慎的。

纸币的发行对于宋朝的钱荒来说,可谓是一剂灵丹妙药,以至于大宋开始对纸币上瘾。到宋徽宗时期,宋朝开始大量印刷纸币,把纸币的流通地区从四川扩大到了全国,而发行纸币时的准备金比率却越来越低,直到最后,没有准备金也照样发行,汹涌的纸币把北宋引入了通货膨胀的深渊。

由于准备金不足,老百姓知道纸币肯定会贬值,就拒绝接收纸币,手头有纸币的也都兑换成了铜钱和实物,把铜钱都压箱底了。市场上纸币充斥,却不见铜钱的踪影,就出现了“劣币驱逐良币”的经济现象。当金人的铁骑逼近宋朝边境的时候,宋朝内部早已被自己发行的纸币摧毁。

被纸币摧毁的王朝除了北宋,还有南宋、金朝、元朝。在汲取了北宋的经验教训后,南宋的第二任皇帝宋孝宗在纸币的问题上是费尽了心思。为了稳定纸币的价值,他确立了纸币限额发行、兑换自由、准许用于纳税等管理准则,也一度稳固了南宋的河山。

但南宋的纸币政策只维持了30年就又旧病复发了。南宋在和金军的战役中元气大伤,北方的铜矿沦陷,四川也投靠了金朝,庞大的军费开支只能依靠发行毫无准备金支持的纸币度日。

历史再次重演,老百姓担心自己的财富缩水,纷纷挤兑铜钱,米行老板也拒收如同废纸的纸币,导致担心挨饿的百姓上演了抢米风潮。为了平息抢米风潮,南宋政府筹措了1400万贯铜钱回收纸币,从各地征集粮食,历经三年,才终于缓和了局势。

当蒙古骑兵直指南宋而来的时候,南宋再次妄图以大量印刷纸币的方法自救,终于落得饮鸩止渴的下场。

而北方的金朝在占领了北宋的半壁江山后,也学着宋朝印刷纸币。尝到了甜头后,金朝就开始大肆印刷,以满足军费需求。在金朝纸币发行的70年中,一共换了5次纸币,每换一次,纸币就贬值一次,到最后,白银与纸币的比价上涨了6000万倍,意味着1万贯纸币才能买一张大饼。

到了元朝,纸币继续在全国通行,是唯一的法定货币。元朝最初也有自己的纸币体系,有充足的准备金。但是,元朝的皇帝自忽必烈开始,都是享乐主义占了上风,原本的准备金被挥霍一空。元朝为了挽回经济上的颓势,就开始滥发纸币,只管向外发行,而不管回收纸币。这使得元朝通货膨胀的问题愈加严重,到了元朝末年,按纸币的面值算,米价与元朝初年相比,竟然上涨了六千万倍。所以说,元朝这个在马背上建立起来的王朝,不是被外敌攻陷的,而是被自己给撂倒的,而且花钱的时候,不能只管花,还要看看自己的口袋和钱包才行。

从赵匡胤黄袍加身,到元顺帝逃回蒙古老家,400多年的历史里,纸币左右着宋、金、元三大王朝的命运。虽然金属铸币受矿料短缺的限制,但纸币也并非完美无缺,它自身的价值太低,必须要有一定量的其他有价值的物品作准备金。因此,金属铸币和纸币是相辅相成的,相得益彰才能锦上添花。

宋、元、金三大王朝的覆灭都是祸起纸币。纸币突破了铜铁等铸币材料不足、携带不便的缺陷,想要多少纸币就可以印刷多少纸币,想要多大面额就可以印刷多大面额。纸币从不给你设限,但同时,这也是它的缺陷,充满了迷惑力。不设限的东西,一定有隐藏的杀伤力,发行纸币无度,就会让一个个王朝纷纷陷入通货膨胀的黑洞,无法自拔。

纸币就如同一匹烈马,驾驭得当,日行千里不在话下;驾驭不当,就可能人仰马翻。可见,纸币是福是祸,全凭骑手的驾驭能力。

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