贯通南北的经济骨髓,大运河是活命脉  

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第三节 来自有书共读主播波音

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正文

如果你家门前刚巧横亘着一座大山,每次出去赶集都要翻过这座大山,你除了像愚公移山一样,坚持不懈地挖山运土,祈祷能感动天帝帮你把山移走之外,还有没有什么更实用的方法解除这个障碍呢?除了开山,其实我们还可以引渠,源头活水流动起来,人自然就有了活路。大山挡住了去路,水便是活动的路,它可以把你带到你想去的任何地方。7岁就会作诗的隋炀帝杨广,发现了水能活人的奥秘,就兴修大运河,最终造福了后代子民。

今天,我们一起来听:《贯通南北的经济骨髓,大运河是活命脉》。

大运河对古代中国来说,就像是一个人全身的骨髓,把血液和营养输送到身体所需的每个部位,实现营养均衡、健康地发展。

早在秦始皇时期,为了运送物资的需要,秦始皇就花了4年时间修了一条长达30多千米的运河。这条运河联通了长江支流、湘江和珠江支流以及漓江流域。

偶像的力量是强大的,秦始皇给隋炀帝杨广提供了灵感。杨广大笔一挥,在地图上画出了两条运河线路,出发点都是洛阳,一条线往东北方向直抵涿郡;另一条线往东南方向直抵余杭。

杨广设计的运河路线可谓完美,东北方向的运河可以提供军事物资,抵御东北方的强敌高句丽;东南方向的运河可以方便南北方贸易的发展,南方有变,也能够及时派兵镇压。他一腔热血地投入到了运河的修建中,并且亲自监工。

隋朝大运河第一期工程是通济渠,长千余里,宽四十步,仅用了171天就完工了。两段运河的中枢——新都城洛阳,仅仅花了10个月就初具规模了。大运河全面完工的时候,是公元610年,杨广还为此大宴各国使节和商人,宴会持续了半个月之久。

大运河修好了,西域的商贩都跋山涉水地来到长安、洛阳经商,中国历史上也因此出现了像张掖、敦煌等国际贸易的中转站和商品集散地。

此时的杨广并没有闲着,他趁热打铁,下令征讨高句丽。113万大军浩浩荡荡地奔赴辽东前线。出征的队伍一直到第二年才在涿州集结完毕,整个过程就像一场声势浩大的“阅兵式”。

杨广作为一国之君有他的宏图远志,但作为马前卒的士兵们不堪其累,从江南地区运粮到涿州的路上,到处都是累死的民工。渡过辽河的30万隋朝大军更是遭到了重大的打击,全军撤退,草草收场。

虽然杨广是中国历史上有名的暴君,但他兴修大运河所取得的成绩,却的确可与贞观盛世媲美。贞观盛世时,田地开垦量只有杨广鼎盛时期的三分之一,人口数量还不到后者的一半。

杨广留下的隋朝大运河沟通了海河、黄河、淮河、长江、钱塘江五大河 ,它根本性地改变了此后天下的局势。

后来的北宋朝廷对大运河的利用完全符合了杨广的设计蓝图。北宋利用大运河在全国范围内调运粮食和物资,也通过大运河加强国防力量。北宋每年向边境运送大量战略物资,对抗辽、西夏和金。

到了元朝建都北京,都城在隋朝大运河的最北端,运送物资不方便。忽必烈在原隋朝大运河的基础上,打通了北京和杭州的河道,京杭大运河应运而生。京杭大运河已经不再是运送粮食和物资的食道,而成为了王朝的脊髓。王朝的运转和经济效率已经不是隋朝之前所能比拟。

纵使人类再有智慧,也难敌天灾的突袭。公元1334年,黄河突然发大水,厚厚的淤泥把大运河给堵住了。这样的情况导致整个元王朝开始血脉不通,连呼吸都变得困难,只能靠人力对运河进行疏通。

元朝为官的是蒙古人,元朝官员征调了大批民工去疏通河道,却不善待他们,不仅不发充足的给养,还鞭打驱使民工。不要马儿吃草,又要马儿跑,马儿说不定哪天一个后脚蹄子就推翻了你的统治。

所以农民揭竿而起,爆发了全国性的民变。在南方起义的朱元璋成为了最后的胜利者,他在实力壮大后挥师北上,让蒙古人灰溜溜地回到了草原,短短90年的元朝灭亡了。

由一条运河引发的王朝血案还不止元朝这一起。明清两代继承了元朝的大运河,经济发展也同样地过于依赖大运河。明朝为了抵抗中国海岸的倭寇,从1415年起干脆停止了风险很大的海运,所有漕运全部走内河。从1415年到清朝末年,京杭大运河的运输量占到了全国运输总量的四分之三,大部分商业中心都集中在大运河沿岸。

试想一下,大部分经济都围绕着大运河展开,一旦失去大运河,明清的经济基本上将处于瘫痪的状态。在战争中,敌人最喜欢掐的就是我们的软肋。1840年,第一次鸦片战争中的英军就看准了这一点,毫无悬念地掐死了长江口,接着又一举拿下了大运河与长江的交叉点——镇江,切断了清朝的海运与河运通道。

被英军捏住经济命脉后,道光皇帝不得不接受英军的各项要求:割地、赔款、设立通商口岸等。

十几年后,历史再次重演。从1853年开始,太平天国占据了长江下游十多年,大运河的漕运被迫中断,连北京城内的供给都成问题,只能从南方未被占领的地区临时调粮和物资北上。

正如英国驻上海领事阿里国所说,大英帝国派出一个小小的舰队,只需占领镇江这个据点,对清朝的重创就比毁灭20个沿海或边疆城市还要有效。

“纵横江河,贯通上下炎黄;冠绝宇内,流泽南北风情。”大运河的英姿风貌在这句诗里展露无遗。隋朝大运河和京杭大运河打通了经济发展的命脉,盘活了全国的经济,也增强了军事防御能力;但如果人们对大运河过度依赖,就会致使国家时局动荡、王朝覆灭。大运河像是一条流动着的道路,如果我们过度依赖它,没有自己的Plan B,就很容易受它限制,当问题出现时,你就措手不及,没有回头路了。两条腿走路,才会走得更远,如今我们华夏大地,已经是铁路和航空的天下了。

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