华夏民族诞生的催化剂,盐的地位举足轻重  

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第二节 来自有书共读主播波音

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正文

在我们的一日三餐中,有一味调味料必不可少。少了它,再高明的厨师也做不出美味佳肴。说到这里,想必大家都猜到了,它就是盐。

盐在中国历史上有着举足轻重的地位,它甚至能影响一个国家的生死存亡。很多人都听过一首诗:“待到秋来九月八,我花开后百花杀。冲天香阵透长安,满城尽带黄金甲。”这首诗的作者名叫黄巢,没错,就是那个唐末农民起义的领袖黄巢。这个黄巢与盐有着千丝万缕的关系,他因为贩卖私盐而发家,像他一样的私盐贩子家族则影响了大唐的整个运势。

在今天的共读中,我们一起来听:《华夏民族诞生的催化剂,盐的地位举足轻重》

在现代社会,盐是常见的调味料之一。而在中国古代,盐不仅是调味料,还代表着财源滚滚。

中国远古先民在黄河东岸找到了一个盐湖——河东盐池。盐池在中条山北麓,夏季刮东南风,风速很大。狂风加快了盐池中水分的蒸发,而且夏季温度高,水分蒸发更快,盐池中就出现了结晶的颗粒——食盐。

中国神话传说中最早的一场大战,就是黄帝与蚩尤的盐池之战。蚩尤占据着河东盐池和中条山的铜矿,在资源上占有天然优势,黄帝“九战九不胜”,三年都没有攻下这个小小的盐池宝地。不得已,黄帝联合昔日劲敌炎帝,强强联手,终于打败了蚩尤,抢夺了河东盐池。之后,黄帝、炎帝和剩余的蚩尤部落融合在一起,成为了华夏民族的始祖。食盐就顺理成章地成为了华夏民族诞生的催化剂。

春秋战国时期,诸侯并起,盐掌握在谁的手里,就意味着谁掌握了更多的财富。在这方面,晋国拥有得天独厚的优势,因为河东盐池就在晋国境内,连周天子吃的食盐都要依靠晋国的供给。

所以在春秋早期,晋国依赖盐池的财富,成为了首屈一指的大国。然而,春秋五霸中的第一个霸主却并非晋国国君,而是齐桓公,因为齐国人找到了提高海盐产量的新技术,率先打破了晋国对食盐的垄断。

齐国有个经济学家,名叫管仲,他主张大力发展经济,其中海盐制造业是国家重点项目。管仲的两大方针是:第一,支持国有企业大批量生产海盐,满足自用和出口贸易;第二,打击私盐,禁止民间私自制造和贩卖海盐。这两大方针目的是一致的,都是为了维护齐国官盐的利益。

虽然管仲挖空了心思想出各种有利于齐国官盐的政策,来限制私盐的经营,然而,上有政策,下有对策,民间依然可以把私盐出口国外,与官盐在暗地里竞争。

看到这种情况后,管仲使出了杀手锏:修齐长城,设置关卡,向出口国外的私盐收税。交关税无疑就提高了私盐出口的成本,私盐贩子无利可图,就只能低价卖给官府。管仲的盐业垄断政策让齐国国君尝到了甜头,从此便一发不可收拾。到了齐景公这里,大幅提高的食盐价格让民众不堪重负,而齐国权臣田氏看准了时机,笼络人心,于是就有了“田氏代齐”的结果,齐国王位就这样被田氏取代了。

秦国的强大也跟产盐地有关。相传,盐最早出现于巴国,所以有人把盐叫作盐巴。巴国的巴东地区含咸水的泉眼很多,可以提炼出盐,所以岩盐和井盐就成了巴国最大的贸易商品。

巴国的国土面积广袤,丝毫不逊于战国七雄,但由于国君无能,所以国内局势动荡不安。为了镇压内乱,巴国国君向楚国借兵镇压,承诺以巴东三城作为谢礼,不过最后楚军还是占领了巴国国土和盐池。

得胜归来的楚国开始禁止巴国向秦国出口食盐,妄图限制秦国。秦国一怒之下,挥军十万,大败楚军,并从楚国手中抢走了巴国这个产盐地。

秦国采取的盐业政策也是官营的模式。所有的盐池、盐泉、盐井都归国家所有,由政府开采,只有某些销售环节才允许商人的介入,而且商人还要交很重的税。而等到秦统一六国、建立起大一统的王朝之后,秦朝的盐业政策也就成了各个朝代盐业经营的范本之一。

虽然唐朝的盐业曾有过短暂的民营时期,可后来还是转向了官营。唐德宗把食盐价格推上了高峰,官盐价格达到了三百文一斗,税收也不断上升。而且为了打击私盐贩子,唐朝还设立了十分严苛的法律。史书上曾有这样的记载:一个小孩子出于好奇心,偷拿了一粒盐,结果就被活活打死。打死他的人不是别人,而是他的亲舅舅。如此大义灭亲,实在是残忍。

尽管法律如此严苛,但真正的私盐贩子是不会被吓倒的。他们是一群亡命之徒,根本就不怕死,而当时最大的一个私盐贩子就是黄巢。

黄巢家中三代都是私盐贩子,地地道道的家族企业。但是,他有一个更远大的理想,就是做官。科举考试落榜后,黄巢和他的贸易合伙人王仙芝一拍即合,决定造反,胁迫唐朝官员给予他们功名。

黄巢收编了大量的穷苦民众,率领着几十万的起义军,轻轻松松地攻陷了无人把手的潼关,夺取长安后,他自封为大齐皇帝,终于圆了皇帝梦。

虽然黄巢的起义最后还是被唐军镇压了,但不少曾跟着黄巢起义的私盐贩子却趁此机会投靠到了唐军之中,摇身一变成了官军。有的人后来还成为了拥兵自重的藩镇节度使,参与到了唐末的权力争夺战中,成了唐朝垮台的重要推动力。

其实,从经济学角度看,唐朝的衰败不在外因,而在它自身一错再错的盐业政策,渐渐让它失去了民心。

盐是自然界赐给人类的一个礼物,它能让食物变得美味,也能在特定历史时代决定一个国家的经济实力。可以说,盐能让一个王朝兴起,也能让一个王朝覆灭。如果一个王朝想把天下的盐都据为己有,形成垄断,那就必然有另一个王朝来惩罚它;如果统治者看不到民间疾苦,以天赐的盐来谋取暴利,置百姓于水火之中,那么就必然会有人奋起反击,推翻他的统治。

凡事都要讲求均衡,要照顾大多数人的利益,千万不能绝对化。这就像我们做菜一样,不放盐没味道,盐多了又觉得齁。盐自身的特质,就已经向我们暗示了治国之道。

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