癌症只是基因开的玩笑  

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第一节 来自有书共读主播阿成

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各位书友,早上好!今天起,我们将一起共读《重新设计生命》,这本书共分为十章,根据我们所领读的十个主题点,每天阅读一章到两章。建议今天早读阅读本书的第一章。

癌症,现在成了危害人类生命健康的主要杀手。据世界卫生组织统计,仅仅2018年,全球就新增了1810万癌症患者,970万的人因癌症死亡,其中亚洲占70%。如此可怕的疾病,为什么存在于人类的身体内部呢?它是不是也存在于其他动物体内呢?

现代医学公认癌症是基因突变而引起的,这句话有两层意思:第一,由基因组成的动植物都可能患上癌症;第二,基因突变不代表着就是癌症。

其实,癌症不过是基因传递信息时,被自然性或人为性地改变代码。这一切,只是自然界在基因编码过程中,给有机生命体开了个玩笑,让生命发生了突变。


什么是突变?为何它能导致许多传统认识中难以想象的疾病?

突变是DNA受环境中辐射或化学损伤的自然结果,它不是一个单纯的化学变化,而是一个复杂过程。它之所以会致癌,是因为DNA的改变可能会导致调节细胞生长和分裂的蛋白质异常,从而引起肿瘤生长。



那么为什么年纪越大的人,得癌症或其他基因性疾病的概率会更大呢?事实上,当一个细胞的基因组中发生一处突变,也许改变不了什么,但随着时间的推移,细胞的突变会累积得越来越多。

当一个细胞的基因组中同时积累了多处突变时,肿瘤便发生了。当这种肿瘤是恶性时,那便成了癌症。

事实上,我们每个人的基因组都可能携带大量有害突变,除了癌症,还可能导致其他诸如囊性纤维化等严重疾病。如果突变发生在精子或卵子的DNA中,那么特定癌症的易感性就可能会遗传给下一代。

如此可怕的遗传信息,离我们居然这么近,而我们却安然无恙,这是为什么呢?因为每个基因我们都有双份,一般情况下,我们只要有一份功能正常的基因就可以避免诱发疾病了。


基因突变,存在于自然,渐渐地被人类所认知和掌握。别以为它只是十恶不赦的“大坏蛋”,其实除了带来癌症这种“恐怖分子”外,基因突变还让世界的生命更丰富。当人类了解了其中的奥秘之后,便开始操控这种技术实现自己的目的。

1927年,美国神父穆勒将X射线用于果蝇研究,并最先诱发了基因突变。他发现用X射线辐射可以极大地提高果蝇后代中突变体的数量。接在在1928年,斯塔德勒同样用X射线成功地诱发了玉米的基因突变。这种用物理射线诱发突变,是最早取得的研究成果。

接着,人们开始继续向新知识领域探寻。1947年,奥尔巴克首次用化学诱变剂诱发了果蝇的突变;1949年,光复活作用被发现;1958年,基因中特别容易发生突变的位点,即热点,被发现;1959年,基因突变的碱基置换理论被提出…

除了物理因素、化学因素,甚至某些病毒和细菌等生物因素都被作为基因突变的诱因。

然而,科学进程总是有喜有悲。法国科学家居里夫人就是辐射研究的牺牲品。她虽然发现了放射性元素钋和镭,并指导人们首次将放射性元素的同位素用于治疗癌症,但她自己却因长期接触放射性元素改变了人体血细胞制造过程,正常的血细胞变成不正常的了,而得了血液癌症(白血病),于1934年离世。


不要以为,这种技术是随着各种现代科技开始繁荣以后才发展起来的,人类操控生命基因由来已久,从原始人驯化野生物种就开始了。由野生的物种产生物种新品种,甚至是新物种的过程,称之为驯化。

近期热映的电影《阿尔法:狼伴归途》,讲述了两万多年前的欧洲北部,男主人翁在部落集体狩猎过程中不慎跌落悬崖,流落荒野的他与一匹野狼相遇。他们在相处过程中互相学习,逐渐成长,共同踏上返乡之路,人与狼第一次建立起友谊。



可是,你是否相信,该电影中所讲的“狼”经过驯化的过程,成为了现今常伴人类的“狗”这一物种。

书里提到,由于猎杀的过程比较花费精力,并具有较高的危险性,人类需要避免在追踪与袭扰中消耗体力,所以和狼用分工的形式来狩猎合作:人类利用驯服的狼对大型猎物进行追踪、袭扰,直到猎物筋疲力尽,这个时候,人类再使用矛和弓箭进行最后的猎杀。这样不仅大家都能多得一些肉,都吃得饱,而且久而久之,被驯化的野生狼身上发生了许多复杂的变化。这些变化既有行为上的,也有身体上的,并渐渐地保留并形成了如今的狗的特征。

狗这个物种的形成,还有赖于一种叫幼态持续的过程。所谓的幼态持续,是指物种在演化过程中,把幼年的特征保留至成年的现象。这种放慢的发育过程,赋予了物种更多学习的能力,它对人类进化也至关重要。

除了狗这一物种的诞生以外,还有一个生物驯化中较为成功的案例,那就是,猫的自我驯化。

如果说狗是狩猎时代的宠儿,那猫的来临则与农业革命息息相关。在农业革命时期,人们不仅生产谷物,也囤积谷物。谷物的积累也引来了老鼠,这时,以鼠类为食的野猫大显身手,帮助人类保卫粮食。人们由此也欢迎野猫进入自己的居住地,这种互惠与互利,也使猫的驯化少了磨合与波折。

以上狗和猫的驯化,都不是特例。自古以来,人们就在驯化动物的路上不断探索。例如,人类还从野草中创造出水稻和小麦,又从水稻中培育出超级水稻,从野猪身上创造出家猪……归根结底,人类驯化其他生物的方式,就是通过改变它们野生祖先的基因,进而影响它们的大小、样貌、行为和其他特征。只要你驯服了野生物种,你也驯服了地球。

那么,既然这种技术可以运用在动植物身上,能否对人的遗传信息进行直接的修饰与加工,让我们远离那些可怕的疾病呢?请跟着我们的晚读进一步了解吧。


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作者:捷Jesse,有书智库签约作者,有书金牌导师,有书同城PMA,热爱国学、海洋学的公仆一枚;个人公众号:轻言悄予。

主播:主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

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热门评论

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晓雨

2018-10-08 21:33:41 0 13

冰冻三尺,非一日之寒。平时要懂得养生,将发病的风险减低。

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婵chan

2018-10-09 07:42:03 0 3

其实现在癌症发病率这么高,还是跟饮食、心情有关的。

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朱槿花开

2018-10-08 08:52:06 0 3

“只要你驯服了野生物种,你也驯服了地球。”现在在地铁上看这篇文章,我个人不是很喜欢这句话,包括文中“驯化”“征服”的字眼……人对大自然永怀的应该是一颗敬畏之心。中国自古登高有两种:登楼以解相思,登山以抒壮志。但“壮志”并不仅仅意味着“征服”。

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光荣绽放

2018-10-08 07:41:58 0 3

突变是DNA受环境中辐射或化学损伤的自然结果,它不是一个单纯的化学变化,而是一个复杂过程。它之所以会致癌,是因为DNA的改变可能会导致调节细胞生长和分裂的蛋白质异常,从而引起肿瘤生长。

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睿高_林清茂

2018-10-08 07:51:04 0 3

為何基因突變?是外在環境物理化學反應,是缶情緒因素也會造成基因突變?負面情緒產生不好的反應是細胞突變?

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猫猫

2018-10-11 10:55:57 1 3

现在不养生,将来养医生。