高度商业化的葬礼,扭曲了死亡的真相  

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第四节 来自有书共读主播[美]凯特琳·道蒂

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“凭君莫话封候事,一将功成万骨枯。”

过去数千年,距离死亡最近的就是战争。

战争一直是死神挥舞的巨大死亡镰刀。就拿汉末三国混战来说,中原大地,生灵涂炭,千里无人烟,原本富庶繁荣的天府之国四川,最后仅剩一百余万人口,都不及现在一个二线城市的人口数量。

到了现在,距离死亡最近的是医院和火葬场。

作者凯特琳在书中说,在20世纪初,还有80%的美国人愿意在家中去世,但如今,几乎所有的美国人都是在医院去世,在火葬场火化,已经形成了一套非常成熟的商业化葬礼服务体系。

死亡,永远不是单纯的死亡。在过去,百万将士的尸骨成就了统帅的赫赫威名,奠定一个新王朝的统治根基。在现在,死亡变成了商人谋求暴利的机会。

马克思说,“如果有100%的利润,资本就敢于冒绞首的危险;如果有300%的利润,资本就敢于践踏人间一切法律。”

在美国,高度商业化的葬礼模式在资本的指挥下,连尸体都不放过,如同魔鬼一样抓住最后一次机会,榨干最后的民脂民膏。

亡者,都想魂归故里。家乡的亲人,也非常渴望再看一眼逝去的亲人,哪怕是冰冷的尸体。这样朴素的愿望,在美国内战时期变成了商机。

1861年4月12号到1865年4月9号,美国爆发内战,战死的军人大约有75万。如何把这些阵亡将士的尸体送回家乡,就变成了一个头疼的问题。其中最大的难题,就是如何延缓尸体腐败。

很快,一种廉价液体防腐剂被发明了出来,现代防腐技术就这样诞生了。而背后最大的推动力,是因为每运送一具尸体回到故乡都有一笔丰厚的报酬。从那时起,美国开始流行的葬礼模式,是先给尸体做反腐处理,之后再土葬。

如今,给尸体做一次防腐处理,利润高达900美元。美国整个尸体防腐业务,已经达到了数十亿美元年收入的规模。

你看到了吗?现代防腐已经和古埃及防腐完全不一样,后者是因为信仰,相信人死之后是去了另一个世界,而前者完全是市场和消费主义作用下的产物,是赤裸裸的利益。

而防腐对尸体来说,是一种极大的不尊重。做防腐的某一位美国技师说,你根本无法给去世的亲人做防腐处理,因为你无法割开亲人尸体的喉咙,再把管子插进猛灌防腐剂,也无法用粗大的管针捅进亲人尸体里,捣碎内脏。

这样对尸体的亵渎,是普通人无法想象的,可这么惨不忍睹的防腐业务,在美国已经存在150余年了。

除了防腐,给尸体化妆,也是葬礼上必不可少的环节。

死者家属希望亲人的尸体,看起来“平和、自然、安详。”而想要达到这样的目的,殡仪馆通常要收取175美元到500美元不等的“遗容遗表”费。

其实,给尸体化妆,是让尸体看起来“正常”,但这个过程其实非常“不正常。”

作者凯特琳也给尸体化过妆。她说,印象最深刻的一次,是给一位90岁去世的老太太化妆。这位老太太在医院住了2个月,被死神带走的时候,全身严重水肿、鼓涨。而且水肿导致体内的液体,不断从皮肤里冒出来,整个尸体看起来就像一个不断漏水的水球,腐烂得很快,很难化妆。

作者凯特琳感慨,无论有多恶心,也要接受死亡的真相。生命有蓬勃生机的春天,也有落地腐烂的寒冬。

只单纯的化妆还不够,还要用一系列的填充物把干瘪的嘴巴、眼窝填充起来。再用金属丝把牙床缝合起来,让嘴巴闭上,之后再用万能胶,把嘴巴、眼睛再处理一次。

最后一步,就是给尸体穿衣服了。老太太的尸体水肿得有平时两倍大,但家属拿来的衣服是老太太最年轻美好时穿的衣服,衣服是很漂亮,但是根本穿不进去。我们能理解,家属是希望逝者能够永远停留在最动人的那一刻。

凯特琳还是硬着头皮,给一个90岁老太太肿胀的、不断冒出液体的双腿穿上精美的袜子。这就是死亡的真相,没有“尘归尘,土归土”的诗意,只有不断的腐烂。

死亡是一个悲伤、痛苦,也是一个不断腐烂、消亡的艰难过程,需要得到应有的尊重和畏惧,让死亡回归自然。

凯特琳的外婆去世了。家人拍了一张遗照给远在他乡的凯特琳看,外婆是去世了,但样子十分安详,嘴巴微微张着,脸色煞白,就像一具保留了生前余韵的美丽空壳。

家人希望由凯特琳来安排外婆的葬礼,毕竟凯特琳是一个专业的殡葬人。但当凯特琳赶回老家的时候,外婆的尸体已经被拉到了火葬场。是火葬场的工作人员说,法律规定不能让尸体在自己家里,停留超过两个小时。

凯特琳很气愤,因为压根就没有这样的法律规定,和尸体共处一室,压根没有任何危险。

当凯特琳看到被化妆后的外婆尸体,更加气愤。在金属丝和强力胶的作用下,尸体的嘴巴紧闭,看起来一脸痛苦,竟然还涂上了鲜红的唇膏,她的外婆生前从来没有用过这种颜色的唇膏。她一直对粉饰死亡的做法深恶痛绝,可还是让自己的外婆惨遭毒手。

化了状的尸体,是一个莫大的讽刺。这种否定死亡的文化,反而让死亡变得不纯粹,让逝者的家属更加悲愤。

今天的共读到此结束,在明天的共读中,我们将带领各位书友去探索,各地风格独特的葬礼形式。

作者:夏雨晨,一个好人。

主播:空空,有书签约主播。节目主持人,文以载声,声可传情,一个有品,有度,有料的声音匠人。微信公众号:空空星球(kkxq5520)

       

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