穿越大西洋的通话,人类梦想的神话  

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第七节 来自有书共读主播[奥] 茨威格

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“我住长江头,君住长江尾。日日思君不见君,共饮长江水。”李之仪的这首《卜算子》讲出遥隔一水的恋人的无奈,如果可以有跨越空间的交流方式,是不是就会让他们少了很多遗憾?

亲爱的书友,早上好。今早我们将一起共读茨威格的《人类群星闪耀时》第七个主题:穿越大西洋的通话,人类梦想的神话。

1837年是非常具有历史意义的一年,这一年电报机的投用,使得相隔数里的人也能了解彼此的情况。这一伟大发明大大增强了人与人之间的沟通。随后人们又发现用马来树胶作为绝缘材料,可以使电线免受海水侵袭。那么这就有可能把大陆彼岸的国家用电波联系起来,譬如,在英美之间的大洋铺设一条海底电缆,就可以联系欧洲和美洲两块大陆。

然而这只是有可能性,毕竟从当时的技术上讲,铺设这么长一条电缆会很难,首先没有这么大的船只,能承载2000海里长的金属线的重量;其次,也没有强大的电动机能把一道电流,完好无损地输送到如此遥远的距离。毕竟在当时乘轮船到达也要两三个星期。再次,也不知道,在大洋深处是否存在排斥电流的磁性旋流。此外,还没有足够的绝缘材料,没有靠得住的测量仪器。因此,跨越大洋铺设电缆的计划,在当时是绝不可能实现的蠢话,学者们激烈的反对,即使最有魄力的技术人员也说,将来可能会实现吧。但是他又预言,如果铺设了横跨大西洋的电缆,一旦成功,那将是本世纪最光荣的壮举。就当学者们还在对此犹豫不决时,一个名叫吉斯伯恩的英国工程师,要从纽约到美国最南部的纽芬兰安装一条电缆,以便早日收到一条船上的消息。然而因为资金不足,他不得不中断工程,赶往纽约找到了一名合适的投资者——居鲁士·弗·菲尔德。

菲尔德是一个牧师的儿子,通过经商迅速成为巨富,年纪轻轻,便优游度日。虽然菲尔德不是技术人员,也不是专家,对电学一窍不通,也没见过一条电缆,但是,他有敏锐的洞察力,富有强烈的冒险精神。当听到这个消息的时候,他立马说,为什么不干脆铺设一条海底电缆,把纽芬兰和爱尔兰直接连接起来呢?

菲尔德可不是光说说而已,而是以常人难以想象的精力投入到了这项工作。他克服了一个又一个障碍,数年之间31次往返横渡两大洲。他把自己的整个身心和全部财产,都投入到这项事业中。他在募集到了资金后,就开始着手技术上的实质问题。

那会儿没有足够大的海船,放得下铜铁和马来树胶制成的电缆,于是他联系了两艘大船,英国政府提供了最大的军舰阿伽门农号,美国政府提供了吃水量5000吨的三桅快速战舰尼亚加拉号。随后,技术人员对这两艘战舰进行相应的改造。

其中,最关键的部分是是电缆。由于距离遥远,要求电缆必须像钢索一样结实,能够承受各种压力,又要有弹性,像丝线一样光滑,便于缠绕,还必须具有高精确度。这样才能把最微弱的电波传送到2000多海里去。这个线缆上任何一处都不能差错,如果要有极小的裂缝,或者其他的不平整,都会破坏路线上的信息传送。

如此高的标准颇具挑战,他们迎难而上,日夜赶制金属线,菲尔德凭借非凡的毅力,推动着计划的车轮滚滚向前。联系整座铜矿、整座铁矿制作绳索,联系整座整座的橡胶园制作绝缘层。总算是完成了金属丝的制造,总长达到3000万海里,足够绕地球13圈。

终于等到了第1次测试。他们用两艘大船各装载了一半电缆,一起航行到预先计算过的大洋中间,在那里把两个半根的电缆对接好,然后一艘船朝纽芬兰航行,另一艘朝向爱尔兰市区。

技师们坐在一间特别的船舱里,与陆地保持信号沟通。虽前面几天都很顺利,而到了第6天晚上,突然信号停止了。所有人非常惊醒,冲上了甲板,发现电缆突然挣脱了绞盘,掉进了海里。打捞是不可能的了,一个小小的技术差错毁掉了好几年的工作。

然而,一次失败根本不能影响菲尔德。虽然损失了335海里长的电缆、价值10万英镑的股本,但菲尔德并不过多纠结,他惋惜的是浪费的时间,另外筹备一次至少又要一年。

第2次实验到了1858年6月10日才得以开始。按照原计划到第7天开始,从中点向两端铺设电缆。起初的时候一切正常。但是到了第3天,阿伽门农号的船长凭借丰富的经验发现暴风雨即将来袭,果然第4天暴风雨如期而至。改装后的阿伽门农号,只是一艘普通的铺缆船,巨大的电缆,全部重量都压在船舱正中,还有一小部分是在船头。巨浪如山压倒在甲板上,一切都被打得粉碎。

这些电缆宝贝又娇气,不停地颠簸使其受到了严重的损害,绝缘胶皮层磨破撕裂了,虽然大家抱着一丝希望铺了一段,结果也只是把200海里的电缆白白扔进了海里,第2次实验又失败。

得知不幸消息的后,伦敦股东们严厉地质问菲尔德,为什么两次航行花掉了一半股本,却什么也没有证明,什么也没有得到。董事会建议立刻停止这个愚蠢的项目,将线缆出售,把损失降到最低。

然而菲尔德并不服输,他声称并没有失去任何东西,电缆本身出色地经受了考验,船上的电缆还足够做一次新的试验,舰队已经集结,人员已经招聘完毕。而且恶劣的天气已经过去,现在已经到了好天气的时间,眼下只需要勇气,再尝试最后一次冒险。

于是第三次出行开始了,这次实验非常低调,船只悄悄驶出了海港,并如期到达了大洋中预定的地点进行线缆连接。船员们已经习惯了这些,并不感觉到惊喜,随后相互问候道别。在海上航行了5天后,两艘船分别到了岸边,铺设完了13,000海里的电缆。人类破天荒第一次可以从一个大陆向另一个大陆——从美洲向欧洲通话了,然而其他人还并不知道这个消息,因为他们早已忘了这个冒险的行动。纽芬兰和爱尔兰都没有人在海滩等候,但当新的海底电缆和陆地电缆接通的那一秒,全人类都会知道他们共同的伟大胜利。

突如其来的喜讯,激起人们的欢乐情绪,新大陆和旧大陆终于联通了。泰晤士报声称:这一成功大大拓宽了人类活动的空间。自哥伦布发现新大陆以来,任何事都不能与之相提并论,英国表现得矜持含蓄,而美国人得到消息后已经全城沸腾。他们马上停止营业,街道上人潮涌动,到处是咨询喧哗和议论的人群。

一夜之间,菲尔德这个毫无名气的人成了全国大英雄。他的名字和富兰克林、哥伦布并列在一起。整个城市都等着穿越过大洋的第一句话,人们知道,英国女王将率先通过电缆发声表示祝贺。而由于一次不幸的偶然事故,恰恰是通往纽芬兰的电线出了故障,直到8月16日夜间,维多利亚女王的贺电才传到纽约。

可就当人们欢呼雀跃的时候,海底电缆传送的电报,又沉寂无声了。一瞬间,菲尔德成为了人们攻击的对象,指控他欺骗了城市,欺骗了国家,欺骗的世界。昨天还被视为英雄的菲尔德,今天成为了彻底的失败者,而这段电缆在海底又沉睡了六年。

随着电报事业的发展,发电机越来越精密、功率越来越大,电气仪表越来越精密。人们想连接这两个大陆的念头又在蠢蠢欲动。这一次又是菲尔德站了出来。他筹集了大量的资金,也拥有了能独立负责特大重量货物的巨轮。

1866年7月13号,“伟大的东方人号”的出航获得圆满成功。这一次通过电缆向欧洲传送出清晰的信号,几天以后遗失的旧电缆也找到了,于是两条电缆把旧世界和新世界连接起来,成为一个共同的世界。

昨天的奇迹成为今天理所当然的事情,从这一瞬间起,地球仿佛有了唯一的心脏跳动。地球上的人类从一端到另一端,同时能听见彼此的声音,看见彼此的形象。由于人类的创造力极大的缩短了时空的距离。

成功总是青睐有勇气、有魄力、有准备的人,虽然其中会有很多考验,会有很多阻力,可能会失败很多次,但是只要总结经验教训,坚持不懈地勇往直前,必将获得成功。

今天我分享就到这里结束了,稍后我们将继续分享《人类群星闪耀时》的第八个主题点:逃离人生轨迹,追寻自我信仰。

作者:谦钟素,只想简简单单畅游文字之间,找寻生命的意义。

主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

       

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