黄金国的覆灭,人性的检验官  

阅读:54006 评论:244

第五节 来自有书共读主播[奥] 茨威格

00:00/09:38

在《红楼梦》里甄士隐遇到了一个跛脚道人,唱了一首脍炙人口的《好了歌》,其中有一句是:“世人都晓神仙好,只有金银忘不了!终朝只恨聚无多,及到多时眼闭了。”这一句道尽世人对于金钱财富盲目追求的丑态,即使富可敌国又如何?百年后仍是赤条条离去,那些金银只是过眼云烟。

亲爱的书友,早上好。今早我们将一起共读茨威格的《人类群星闪耀时》第五个主题:黄金国的覆灭,人性的检验官。

美国加利福尼亚州的旧金山,全名是圣佛朗西斯科,如今是世界知名的旅游城市,它之所以叫金山,跟金子还真有关系,19世纪中叶在淘金热中它迅速发展,华侨称为"金山",后来为区别于澳大利亚的墨尔本,才改称"旧金山" 。

而这座金山以前却是私人拥有,拥有他的人叫做约翰·奥古斯特·苏特尔。

苏特尔生于瑞士,他骨子里天生有着探险精神,年轻的他辗转到了纽约,干过各种营生,当听说未开发的加利福尼亚,土地肥沃,气候温和,物产丰富,风光旖旎,便动了念头。安分待在家里耕种肥沃的田地对他根本没有吸引力。于是,他变卖产业,装备了一支探险队,向未知的国度进发了。

他和同伴翻山涉水,穿越草原,长途跋涉三个多月,同伴死的死,逃的逃,只有苏特尔一个人坚持向那个富有魔力的名字前进,终于来到了旧金山。那会的旧金山,只是一个贫穷的农村渔村,不过苏特尔并未气馁。

当苏特尔骑马考察周边时,看到肥沃的萨克拉门托山谷,只一天时间,他就做了一个非常重要的决定,他要在这里建一个巨大的农场,这里有足够的土地让他建立一个王国。于是,第二天,他就去见了当时加利福尼亚的总督,说明他的来意,要开垦这片土地,而且想在这里建一个小国家,他还给国家起了个名字叫新赫尔维特。总督很快就给他签好了协议,正式授权他开始新的规划。

苏特尔带着人马对这片土地进行了开垦。他们焚烧了森林,建了粮仓,挖了水井,播撒了种子,盖了牲口圈。慢慢地,人们从附近偏僻的殖民地,源源不断地迁移过来。很快,苏特尔就获得了大丰收,粮食堆满了粮仓,牲畜数以千计。虽然存在着很多困难,也要应对闯入这块繁华殖民地的土著居民,但是新赫尔维特还是在苏特尔的维护下繁荣发展起来。有远见的他还在这里种植了水果,直至今日,加利福尼亚的水果也因他闻名遐迩,备受青睐。

在他45岁的时候,事业已经达到一个高峰,他在英法各国都能贷到巨款,而且有大笔的存款。他写信给妻子,让她带着孩子来和他相聚,一起过富裕的生活,他觉得一切都尽在掌握,再过几年他就是世界的首富了。

只是一场悄无声息的巨变却开始了。一天,他的一个木匠,在农场挖土时,发现了金色的奇特金属,他觉得这是金子,赶紧跑来给苏特尔汇报。苏特尔的面容立刻变得严肃了,他拿去化验,确认这确实是金子。于是他说跟木匠第二天去农场,而此时的木匠已经成为了淘金热的第一人了,迫不及待地连夜赶了回去。第二天苏特尔到了农场,召集大家让他们千万别把消息透漏出去。而此时的他,作为这片土地的主人已经是世界上最富有的人了。

然而,世上没有不透风的墙。农场有金子的事情,第八天就被泄露了出去。于是,小国中所有的人疯狂了,放下手中的活计来到了农场;世界上所有的人疯狂了,从四面八方蜂拥而至。没人会在意是谁的土地,只想多淘一点金。

他们毫不顾忌律法的约束,只认拳头和枪支,他们肆意的建造房子,屠宰苏特尔的牛羊,拆毁他的仓库,践踏他的庄稼。苏特尔一夜之间如同乞丐一样贫穷。

即使有文书说明,这片土地是苏塔尔的,但是没人认可,新赫尔维特已经不存在了,取而代之的是黄金国,加利福尼亚这些充满魔力的字眼。

他起初也想跟他们一起去淘金,可他的仆人们,伙伴们都弃他而去,于是他离开了那个黄金地带,离开了那条充满金子的不祥之河,回到了那丛山之中与世隔绝的农庄。他的妻儿也刚好来到与他一家团聚,然而妻子刚到就因为舟车劳累而死,他就跟三个儿子,开始在这片沃土重整家业,一边规划了一个完整的计划。

1850年,加利福尼亚并入了合众国,在严格的监管下,无政府状态得到了遏制,法律重新获得了自己的权利。

这时苏特尔站出来提出,旧金山市的所有土地都是属于他的,他的财产被盗窃了,国家有责任赔偿他所遭受的损失,赔偿金额达五千万美元。同时,对他的土地上挖掘出来的金子,他要求得到他应得的份额。

为了打赢这场官司,他让长子艾米尔去华盛顿攻读法律,为这场官司他投入了新建的几个农场的巨额收入,4年之间他跑遍了所有的政府机构,终于在1855年3月,公正廉明的法官、加利福尼亚州最高行政长官汤普森承认苏特尔对土地拥有完全合法和不可侵犯的权利,终于,这一天苏特尔又成为了世界上最富有的人。

然而命运又跟他开了一个致命的玩笑,判决的消息一传开,旧金山和整个加州引发了一场巨大的风暴,万人聚集闹事。那些财产受到威胁的人和街上的歹徒、打劫成性的地痞流氓会合起来,纵火焚烧法院,私刑暴打法官。成千上万的人浩浩荡荡洗劫了苏特尔的全部家产,曾经富饶的新赫尔维特成了一片火海,他的农场、葡萄园、家具器皿、珍品收藏被洗劫一空。他的长子被劫匪逼得开枪自杀,次子惨遭杀害,第三个儿子逃出去,溺死在回国的途中,他自己也险些丧命。

沉重的打击让苏特尔精神错乱,他决定不要钱,只坚持要打官司找回公道。他痛恨黄金,是黄金毁了他的国家,是黄金杀死了他的儿子。然而,他接触了若干形形色色的帮助者,却没有一个人真心诚意的帮他,每个人只是把他当做一个笑料,一个小丑,想方设法骗取他的养老金。

这个衣着褴褛的老人在华盛顿法院大楼周围整整徘徊了二十五年,他的土地正发生着翻天覆地的变化,越来越富饶,而他自己却整日遭受着嘲笑和戏弄。

终于1880年7月17日下午,他因心脏病猝发倒在国会大厦的台阶上,总算是得到了解脱。虽然在临死前他口袋里装着一份申辩书,根据法律规定,这一份文件可以确保他和他的继承人,获得世界史上最大的财富,然而没有一个人,要求获得苏特尔的遗产,也没有人宣布苏特尔拥有的权利。

“可知世上万般,好便是了,了便是好。若不了,便不好;若要好,须是了。”也许世人终于明白,只有割舍了那些身外之物,才能真正好好的生活。

今早我们的共读到这里就结束了,稍后我们将共读《人类群星闪耀时》的第六个主题点:命运的转折,思维的跃迁。

作者:谦钟素,只想简简单单畅游文字之间,找寻生命的意义。

主播:阿成,有书签约主播。长岛人民广播电台主播,微信号:fac792。新浪微博@阿成Alan。

       

学习了今日共读,你收获了哪些?你想做出哪些改变?强烈建议书友们将今天的学习心得分享至下方评论,与书友们一起交流,共同进步!书友们的每一条评论,有书都能够看到,并且尽量地去给您回复!